Que pouvons-nous apprendre d’une société de conseil en fabrication additive ? –

AMPOWER donne des conseils clés aux entreprises qui veulent intégrer la fabrication additive et un aperçu de la situation actuelle du marché 

Une recherche rapide sur Google avec les termes « additive manufacturing/3D printing & Consultancy » révèle des centaines d’entreprises qui mettent leur expertise au service d’entreprises désireuses de faire les bons premiers pas dans la fabrication additive. Ces sociétés de conseil sont soit indépendantes, soit font partie d’entreprises bien établies. Étant donné la nature intrigante et parfois complexe des technologies de fabrication additive, toutes ces entreprises ont certainement leur place sur le marché. Toutefois, si la plupart d’entre elles opèrent généralement dans leur région, très peu parviennent à s’imposer sur la scène internationale comme le fait AMPOWER.

La start-up allemande a ouvert ses portes il y a trois ans, avec pour mission d’aider les entreprises à intégrer la FA dans leurs activités.

À ce stade, il ne faut pas confondre le conseil en FA, qui est le cœur de métier d’AMPOWER, avec le conseil en impression 3D. En effet, si l’impression 3D est utilisée pour désigner une technologie utilisée pour la création de prototypes, la FA met en revanche l’accent sur une utilisation plus approfondie de cette technologie par les industriels. Le terme implique généralement la production de pièces consistantes, de qualité et reproductibles par les opérateurs.

 « Nous avons vu de nombreuses entreprises, tant du côté des utilisateurs que des fournisseurs, se battre pour trouver un soutien en ce qui concerne les stratégies de mise sur le marché et les questions de qualification liées à la fabrication additive.  AMPOWER comble le fossé entre le soutien technologique des instituts de recherche et le conseil en gestion de haut niveau », déclare Matthias Schmidt-Lehr, associé gérant, à 3D ADEPT Media.

À l’époque, les entreprises avaient besoin d’acquérir une connaissance approfondie de la fabrication additive. Cependant, la phase d’apprentissage de la FA varie généralement d’une entreprise à l’autre. Selon l’investissement d’une entreprise dans le projet, elle peut prendre plusieurs années et peut nécessiter des moyens coûteux. Pour atténuer ces risques et, dans une certaine mesure, réduire ce temps d’intégration, M. Schmidt-Lehr et ses deux partenaires ont décidé de s’appuyer sur leur expérience.

L’entreprise élabore ensuite des rapports et des études technologiques clés qui englobent les questions essentielles que les entreprises se posent avant de tirer parti de la FA. Ces rapports donnent un aperçu des différents acteurs qui opèrent sur ce marché et de leurs technologies, ainsi que des statistiques clés sur l’évolution du marché. Dans le but de combler le fossé entre les fabricants de machines et les utilisateurs finaux, la société élargit rapidement son offre pour atteindre les principaux acteurs de la chaîne d’approvisionnement :

« Pour les utilisateurs de la fabrication additive, nous proposons des conseils tout au long du processus de mise en œuvre, de la recherche de technologies et de la stratégie, de la formation et de la conception à la qualification et à la mise en place de la chaîne d’approvisionnement. Pour les fournisseurs de systèmes, matériaux et services de fabrication additive, nous proposons des analyses de marché, des stratégies de mise sur le marché et un soutien dans les programmes de qualification », complète M. Schmidt-Lehr.

De plus, tout comme les entreprises de fabrication additive dépendent fortement des collaborations pour développer à la fois leurs technologies et le marché, il faut noter qu’une société de conseil comme AMPOWER est également très bien placée pour initier ces partenariats à travers leurs études technologiques.

En effet, la société mène 2 à 3 études technologiques hautement spécialisées par an (actuellement Binder Jetting et HIP), et couvrir ces sujets n’est possible qu’avec le soutien d’un réseau solide.

Conseils clés pour introduire la FA au sein d’une entreprise et situation actuelle du marché

Alors que nous entrons dans une ère de l’industrie 4.0 qui encourage l’intégration de systèmes de production intelligents et de technologies de l’information avancées, les entreprises peuvent facilement se sentir dépassées. De plus, la FA est considérée comme un ingrédient essentiel de ce nouveau mouvement ; ce qui pourrait soulever plusieurs questions au sein de l’équipe de direction, des questions en termes de compétences de la main-d’œuvre et même de nouvelles méthodes de travail.

Aux entreprises qui introduisent la FA dans leurs activités, l’expert d’AMPOWER dit d’abord qu’elles doivent garder à l’esprit que cette technologie est axée sur les applications. « La première étape consiste toujours à s’informer sur la variété des technologies, leur potentiel mais aussi leurs limites et à faire correspondre le portefeuille de technologies de FA avec le portefeuille de pièces internes. Il est très important de créer un bon état d’esprit pour les nouvelles conceptions, mais aussi de développer une compréhension réaliste des coûts et des défis. La communication interne est une compétence majeure pour l’introduction de la technologie. La communication vers la direction, mais aussi vers l’ingénierie et la production est importante pour créer une culture stimulante », recommande l’expert.

Cependant, avec la pandémie de Covid-19, les choses peuvent changer. Les habitudes des consommateurs ont changé. Alors que les pays ont réouvert une partie de leur économie, les individus et les entreprises tentent de vivre avec la réalité de Covid-19 et s’installent dans une nouvelle normalité. Pour l’industrie manufacturière, les efforts et les préoccupations sont orientés vers d’autres objectifs : minimiser l’impact financier, les effets sur les opérations et sur leur main-d’œuvre.

En ce qui concerne le marché de la FA métal, AMPOWER a analysé les scénarios d’impact de la pandémie en 2020 et a réalisé que « le premier scénario est basé sur le transfert de l’impact attendu des prévisions du marché du Fonds monétaire international (FMI) vers le marché de la FA. Cela conduit à une croissance réduite du marché de la FA en 2020. Le second scénario est basé sur l’hypothèse que nous retrouverons le volume du marché de 2019 en 2021 et que 2020 peut être considérée comme une “année perdue”. Dans notre rapport sur le marché de 2021, nous verrons l’impact réel. Aujourd’hui, nous supposons qu’il se situera quelque part entre ces deux scénarios. L’industrie de la FA se trouve actuellement dans une situation où elle doit prouver qu’elle apporte réellement une valeur ajoutée. Cela signifie que les entreprises doivent évaluer si elles peuvent gagner de l’argent avec la technologie de FA. Il est important que la chaîne d’approvisionnement se concentre désormais davantage sur la proposition de valeur réelle de la FA, en plus des structures en treillis et des décapsuleurs bioniques. AMPOWER veut soutenir les entreprises dans cette voie et invite tout le monde à se joindre à nous sur ce chemin ».

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