Un Guest Post de Moshe Molcho, cofondateur et CEO de LEO Lane

Aujourd’hui, il ne fait aucun doute que les entreprises sont de plus en plus conscientes des opportuniés de la FA dans un flux de travail numérique. Cependant, elles doivent encore être conscientes des risques auxquels elles pourraient être confrontées lorsqu’elles adoptent ces modèles numériques. Dans cet article, Mosche Molcho explique comment les marques saisissent de telles opportunités tout en protégeant leur propriété intellectuelle (PI), en maintenant la cohérence et la qualité – et en fin de compte en préservant l’intégrité de la marque.

Les risques de la complaisance

Le simple passage à l’inventaire virtuel et à une chaîne d’approvisionnement numérique plus large ouvre de sérieux pièges, de sorte qu’il y a un plus grand besoin de protéger les actifs numériques de la marque. Pensez-y – l’envoi d’un fichier STL crée instantanément des problèmes concernant la sécurité du fichier lui-même et la protection IP. Fondamentalement, si votre IP n’est pas protégée, le fichier peut être intercepté et la partie vulnérable aux changements ou aux fuites. C’est une menace directe pour la réputation de la marque.

Un autre écueil est la menace qui pèse sur la constance et la qualité des pièces. Cela pourrait conduire à la production d’une pièce d’une manière inférieure ou incompatible (par exemple, un matériau moins cher ou une technologie d’impression 3D de qualité inférieure) que ce qu’elle devrait être pour répondre aux attentes. Tout comme la fabrication traditionnelle, l’additif est sensible aux incohérences de production qui peuvent survenir involontairement en raison d’une erreur humaine. Bien que l’on puisse s’attendre à ce que la plupart des marques aient déjà un œil sur l’uniformité de la fabrication, la réalité est qu’il est relativement facile de nuire à l’uniformité ou de la compromettre, même par erreur.

Le mauvais matériau peut être chargé par inadvertance sur une imprimante 3D, ou les paramètres de cette imprimante peuvent être mal réglés par inadvertance. Si une telle éventualité se produit, la réputation d’une entreprise pourrait être ruinée ou sa marque menacée, ce qu’aucune entreprise dans le monde n’apprécierait.

Les chiffres comptent….

Outre la nécessité de s’assurer que la bonne pièce est imprimée de la bonne façon, il y a aussi la question de la quantité. Une fois qu’une entreprise passe à un inventaire numérique ou virtuel, elle doit s’assurer que les fichiers/biens numériques ne peuvent pas simplement être imprimés plusieurs fois sans limites ou même simplement faire le suivi et le reporting. Imaginez une entreprise aérospatiale qui a investi des centaines de milliers de dollars dans le développement d’une pièce finale cruciale pour un avion. Que se passerait-il si on y accédait et qu’on l’imprimait, non seulement dans le mauvais matériau, mais aussi en grand nombre ? Ce serait catastrophique. Je trouve incroyable que, même avec les grandes marques internationales qui utilisent des procédés sophistiqués, si un employé veut imprimer un article supplémentaire, personne ne le saura jamais. C’est encore pire s’il s’agit d’un employé d’un fournisseur externe.

Ce sont là des questions cruciales qui préoccupent constamment les grandes entreprises, y compris leurs cadres supérieurs. En fin de compte, que de tels scénarios se produisent par accident ou non, les marques ne peuvent se permettre de produire des pièces défectueuses qui finiront par tomber en panne. Même si ces pièces sont produites par l’intermédiaire d’un intermédiaire, c’est finalement la marque elle-même qui est en danger. Il est certain qu’aucune entreprise avec laquelle nous parlons ou avec laquelle nous travaillons n’est prête à prendre ce genre de risque.

Ce qui m’amène enfin à la bonne nouvelle pour les entreprises qui cherchent à utiliser la fabrication additive pour les pièces finales et à profiter des avantages de la fabrication à la demande ou des inventaires virtuels. Il existe des fournisseurs de solutions SaaS (Software as a Service) avant-gardistes qui ont développé des mécanismes automatiques et transparents pour résoudre les problèmes que j’ai décrits.

La bonne nouvelle, c’est que les problèmes mentionnés ci-dessus peuvent être évités avec un minimum de perturbation, sans que cela ne pose un casse-tête pour les gestionnaires de la chaîne logistique, le processus d’approvisionnement et même l’organisation informatique. Pas d’installation, pas de changement dans les politiques d’approvisionnement, pas de contraintes, pas de tracas. C’est crucial, car la plupart des responsables de l’approvisionnement vous diront probablement qu’ils ne se soucient pas particulièrement de savoir si une pièce est produite par fabrication additive ou par moulage par injection ; pour eux, c’est sans importance. Ils veulent juste pouvoir le commander sur leur système ERP comme n’importe quelle autre pièce.

En tant que fournisseur d’une telle solution SaaS, nous savons par expérience qu’il est primordial de s’assurer qu’il n’y a aucun changement du point de vue des achats ou des politiques pour l’adoption. Si nous devions approcher les fabricants mondiaux et les informer que cela – ainsi que les processus de conception, de fabrication et de vente – devrait changer, ils ne nous écouteraient pas. Et à juste titre.

La mise à l’échelle des quantités avec la fabrication additive soulève les mêmes problèmes que ceux que j’ai décrits ci-dessus, mais cela ne devrait pas empêcher les entreprises de profiter d’avantages clés comme les économies de coûts, une réactivité accrue et une flexibilité accrue pour les clients. Ces avantages sont réalisables tout en protégeant le savoir-faire de l’entreprise en matière de fabrication et de conception – et, en fin de compte, son image de marque et sa réputation. Pour les entreprises qui cherchent à déployer la fabrication additive sans problème n’importe où et n’importe quand, un peu de recherche sur de telles solutions SaaS est du temps bien investi. Il peut aussi aider la personne qui fait la recherche à briller dans la prochaine présentation à la haute direction, en abordant ses préoccupations d’une manière perspicace.

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