Essentium signe un contrat pluriannuel avec l’armée de l’air américaine pour assurer la maintenance en fabrication additive

Les nouveaux matériaux et procédés de fabrication protégeront et feront progresser les capacités compétitives et stratégiques de l’armée de l’air américaine

Essentium, Inc. a annoncé qu’elle avait obtenu un contrat de l’armée de l’air américaine pour piloter le développement et le déploiement de solutions de fabrication additive avancée (FA) pour des applications dans l’outillage, le soutien au sol, la maintenance, la réparation et la révision (MRO), et les pièces certifiées en vol pour les avions militaires et les véhicules terrestres.

Ce contrat de collaboration pluriannuel pourrait permettre aux deux services d’économiser des millions en augmentant la production de pièces de rechange et en développant des matériaux certifiés qui permettront de produire des pièces de rechange de qualité constante à une vitesse et à un coût inégalés.

Ce contrat fait partie des 550 millions de dollars récemment déployés dans le cadre de l’initiative inaugurale de financement stratégique (STRATFi) pour identifier et faire progresser les technologies « big bet » qui ont le potentiel de protéger et de faire progresser la future domination de l’armée de l’air américaine et de ses aviateurs. Le contrat aidera également la NGB (National Guard Bureau) à accroître sa capacité à accélérer la production de pièces pour les flottes vieillissantes de véhicules aériens et terrestres.

L’armée de l’air américaine est constamment sous pression pour accélérer la réparation des avions, réduire les coûts et remettre rapidement les avions en service. Pour de nombreux avions vieillissants, les pièces de rechange sont rares, et il est difficile de trouver des fabricants prêts à reprendre la production de pièces qui ne seront peut-être pas commandées de nouveau avant de nombreuses années. Les pièces commandées une ou deux à la fois sont extrêmement coûteuses et entraînent des délais d’attente exceptionnellement longs, ce qui oblige souvent l’armée de l’air américaine à cannibaliser des pièces dans le « dépôt de pièces d’avion » de la base aérienne de Davis-Monthan.

Les innovations dans le domaine de la technologie de FA sont prêtes à relever ces défis en matière de production, de chaîne d’approvisionnement et d’achat. L’équipe du projet Essentium-U.S. Air Force testera et développera de nouveaux matériaux et procédés en utilisant la plateforme d’impression 3D Essentium High Speed Extrusion (HSETM), qui offre des vitesses d’impression de pointe dans le segment, utiles à la fois pour la production rapide de pièces au point d’utilisation et pour réduire le temps nécessaire à la certification de nouveaux matériaux pour une utilisation en vol.

En complément des capacités du matériel, les ingénieurs d’Essentium utiliseront leur expertise en science des matériaux pour proposer des solutions de remplacement pour les matériaux de spécification MIL tels que les phénoliques. L’équipe aura pour objectif de certifier quatre fois plus de matériaux en un temps et à un coût nettement inférieurs à ceux des solutions actuelles de l’armée de l’air américaine.

Nathan Parker, Adjoint PEO, Bureau de soutien rapide, Armée de l’air américaine : « Le développement de pièces d’avion critiques pour la sécurité est plus proche que jamais grâce à une technologie de pointe comme la solution de fabrication additive d’Essentium. Essentium a démontré qu’elle possède l’expertise et les capacités nécessaires pour créer des pièces avec une réplication cohérente en utilisant la plateforme d’impression 3D Essentium HSE. Nous travaillerons ensemble pour faire avancer la technologie de fabrication additive ; pour des réparations d’avions plus rapides qui réduisent massivement le temps de livraison des pièces pour que nos combattants soient prêts ».

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