« L’impression liquide rapide », est la nouvelle méthode d’impression 3D dévoilée par la société de meubles et de design d’intérieur Steelcase. Cette innovation est le résultat d’une collaboration entre Steelcase et le laboratoire d’auto-assemblage du MIT.

Cette technologie brise les trois contraintes de l’impression 3D traditionnelle en utilisant une technique d’impression liquide rapide améliorant la vitesse, l’échelle et la qualité.

Le processus s’imprime dans un gel – ce qui permet essentiellement à un concepteur de produits de dessiner dans un espace 3D sans limites de gravité. Étant donné qu’il n’y a pas de matériel de support traditionnel, de structure ou de stratification, le processus d’impression est beaucoup plus rapide et peut être aussi large que le contenant dans lequel l’impression s’effectue.

Le laboratoire d’auto-assemblage, fondé par l’assistant professeur Skylar Tibbits du MIT et co-dirigé par Jared Laucks, visait à créer un nouveau processus pour améliorer la vitesse, la taille et la qualité du matériel.

Tibbits a déclaré qu’il a fallu environ 28 minutes pour imprimer le design complexe pour le haut de la table Bassline. Dans une autre expérience, l’équipe a pu imprimer une structure de 10 minutes avec Rapid Liquid Printing qui avait déjà pris 50 heures pour produire en utilisant un processus 3D différent.

« En tant que concepteur, ce qui est le plus fascinant et le plus unique sur Rapid Liquid Printing, c’est la qualité de l’impression en ligne. C’est doux, presque organique. Il évoque des images de pinceaux ou de branches de plantes », explique Yuka Hiyoshi, designer industriel senior de Turnstone. / « La vitesse de l’impression est très impressionnante et, à l’avenir, les objets à grande échelle pourraient être imprimés en quelques minutes au lieu de jours, et ne se limitent pas aux matériaux typiques d’impression 3D qui rendent la technologie très souhaitable du point de vue de la conception« .

La collaboration entre Steelcase et MIT continuera de chercher d’autres réponses concernant l’amélioration des matériaux, de l’échelle et des processus d’impression. Il sera également important de trouver le produit optimal ou l’objet à imprimer, qui tire le meilleur parti de ce nouveau processus.