Volvo Trucks profite des avantages de l’impression 3D SLS

Volvo Trucks North America exploite l’impression 3D dans son usine de Dublin. Parti d’une approche basée sur les prototypes, le constructeur automobile produit aujourd’hui des outillages et des montages utilisant ce procédé de fabrication.

Dans un autre contexte, nous avons découvert comment l’entreprise a tiré parti de l’impression 3D pour encourager la biodiversité marine.

Le fabricant produit tous les camions pour le marché nord-américain à Dublin, en Virginie. Les équipes ont commencé à utiliser l’impression 3D comme outil temporaire dans leurs installations de production. Au fil du temps, la technologie a prouvé sa fiabilité en imprimant des copies exactes des modèles.

Cette technologie réduit le nombre d’erreurs et permet de plus en plus de chances d’obtenir des résultats satisfaisants dès la première fois en production.

Volvo Trucks a choisi le frittage laser sélectif (SLS) comme première technologie de FA. Souvent décrite comme la petite sœur de la technologie d’impression 3D métal, la technologie SLS permet à Volvo Trucks de réduire également les frais d’inventaire, éliminant ainsi l’espace nécessaire pour loger les outils de production traditionnelle et réduisant les coûts des produits finis pour les clients.

Pour rappel, la SLS utilise un laser pour fritter la matière plastique en poudre dans une structure solide qui est ensuite rigoureusement testée et mise en œuvre dans le processus de fabrication.

Volvo Trucks a utilisé la technologie d’impression 3D pour mettre au point un diffuseur monobloc utilisé dans le processus de nettoyage de l’atomiseur de peinture, ce qui a permis à l’entreprise d’économiser plus de 1 000 $ par pièce et d’éliminer le besoin d’un composant à plusieurs pièces. Des pièces de rechange ont également été produites pour les 20 qui ont été créées afin qu’elles puissent être remplacées facilement et rapidement en cas d’usure.

« Volvo Trucks a commencé à explorer l’utilisation de la technologie 3D à partir d’une approche prototype, identifiant les possibilités d’améliorer la qualité du processus de fabrication », a déclaré Franky Marchand, vice-président et directeur général de NRV. « Quelques années plus tard, nous pouvons dire que l’impression 3D est devenue une partie intégrante de nos processus de fabrication et de notre culture chez NRV. »

Après des années d’exploration en interne et de mise au point, il y a maintenant plus de 500 outils de fabrication et montages en service dans l’atelier NRV produits qui nécessite l’utilisation de l’impression 3D.

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