Relativity Space présente les imprimantes 3D métal Stargate de 4ème génération

Relativity Space, l’une des rares entreprises spatiales à développer une technologie propriétaire d’impression 3D métal pour fabriquer les composants de ses fusées, a dévoilé ses imprimantes 3D métal Stargate de 4ème génération.

La nouvelle génération d’imprimantes 3D industrielles soutiendra à la fois le développement et la production de Terran R, la fusée entièrement réutilisable de Relativity, imprimée en 3D, qui sera capable de lancer 20 000 kg en orbite terrestre basse (LEO).

La toute dernière technologie d’imprimante Stargate défierait les contraintes d’impression traditionnelles en se déplaçant horizontalement tout en alimentant plusieurs fils dans une seule tête d’impression pour imprimer des fusées orbitales. Relativity développe actuellement des logiciels personnalisés et des techniques d’apprentissage automatique pour permettre à ces imprimantes d’imprimer des pièces métalliques plus complexes et nettement plus grands, avec une vitesse d’impression et une fiabilité accrues. Les imprimantes Stargate de 4ème génération simplifient aussi radicalement les chaînes d’approvisionnement de la fabrication, car elles sont capables d’imprimer une fusée avec 100x moins de pièces en quelques mois.

Avec des cycles d’itération plus rapides, les imprimantes Stargate sont capables d’accélérer le progrès et l’innovation dans l’industrie aérospatiale. Dans l’immédiat, les imprimantes Stargate de 4e génération serviront d’infrastructure de fabrication primaire pour la production de R. Terran.

À plus long terme, les imprimantes Stargate de 4ème génération offrent un énorme potentiel de création de valeur pour d’autres cas d’utilisation de produits finis dans les secteurs de l’aérospatiale, de l’aviation, de l’énergie et de la défense, qui représentent plus d’un milliard de dollars, en tant que noyau d’une nouvelle pile technologique pour les produits aérospatiaux. À ce jour, Relativity a obtenu cinq clients pour un total de plus de 1,2 milliard de dollars de contrats pour Terran R, dont un accord de lancement multiple avec OneWeb et une mission commerciale vers Mars avec Impulse Space.

Principales caractéristiques et avantages de la technologie d’impression Stargate de 4ème génération :

– Améliorations significatives de la vitesse d’impression : les imprimantes Stargate de 1ère, 2ème et 3ème génération fonctionnent déjà à des vitesses d’impression bien supérieures aux normes industrielles. Les imprimantes Stargate de 4ème génération améliorent leurs prédécesseurs et offrent une vitesse d’impression 7x plus rapide que les imprimantes Stargate de génération précédente et atteignent même une vitesse d’impression jusqu’à 12x plus rapide que celle de Relativity, déjà leader du secteur.

– Orientation et environnement d’impression entièrement nouveaux :

  • Une capacité de taille d’impression accrue grâce à l’utilisation d’une orientation d’impression horizontale. Les imprimantes Stargate de 4ème génération suppriment les contraintes de hauteur de plafond qui pèsent sur les imprimantes 3D verticales. Grâce à l’impression horizontale, ces imprimantes sont capables d’imprimer des objets jusqu’à 120 pieds de long et 24 pieds de large, ce qui représente une capacité de volume 55 fois supérieure à celle de son prédécesseur de 3e génération.
  • Réduction du temps et du coût de démarrage de l’impression grâce à une approche intégrée de la configuration de la construction et de la préparation des plaques d’impression.
  • La réduction de l’entropie, pour une fabrication plus cohérente et plus fiable, peut être obtenue grâce à une configuration qui centralise les postes de travail autour de la plateforme d’automatisation robotique de Stargate.

– L’amélioration de la qualité d’impression et de l’efficacité du poste de travail est obtenue grâce à une puissante technologie de perception pour la surveillance en cours de processus, qui associe la vision par ordinateur, des capteurs avancés et la télémétrie en temps réel.

– Une réduction radicale du nombre de pièces ainsi que des itérations de conception rapides, car les imprimantes Stargate ne sont pas tributaires d’un outillage fixe à long délai de livraison et à dépenses d’investissement élevées.

– La production de produits aérospatiaux plus légers et plus rentables grâce à l’itération rapide est générée par l’utilisation des imprimantes Stargate et les progrès de la science des matériaux développés dans le laboratoire métallurgique interne de Relativity. Relativity possède des matériaux propriétaires de haute performance de nouvelle génération qui seront utilisés pour les produits imprimés avec les imprimantes Stargate de 4ème génération. Dans l’immédiat, Terran R sera le premier produit d’une série de produits qui bénéficieront de l’utilisation de matériaux plus légers et d’un temps de production plus rapide, ce qui entraînera des réductions de coûts importantes pour les clients en aval.

« Les produits à grande échelle conçus pour voler seront inévitablement imprimés en 3D », a déclaré Tim Ellis, cofondateur et CEO de Relativity Space. « Plus un produit est léger, plus il est performant, et lors de l’impression 3D de ce produit, il est également plus rapide et plus rentable à produire avec chaque amélioration successive. Le taux d’accumulation des progrès est élevé, et nous n’en sommes encore qu’aux premiers jours de ce que l’impression peut accomplir. Nous considérons l’impression 3D comme une technologie d’automatisation qui a le pouvoir de changer le rythme de l’innovation dans la fabrication, c’est pourquoi nous avons investi dans la construction de notre propre pile technologique propriétaire dès le premier jour. Les imprimantes Stargate sont conçues pour permettre une itération rapide, ce qui ouvre des possibilités d’innovation dans les produits de fabrication à grande échelle. Ce qui prendrait des années aux fabricants traditionnels de l’aérospatiale et de l’espace pour développer et construire, sera réduit à quelques mois grâce à un processus hautement adaptable, évolutif et automatisé, rendu possible par la fabrication pilotée par logiciel. »

La majorité des pièces du Terran R seront imprimés dans le nouveau siège de Relativity à Long Beach, baptisé The Wormhole, qui s’étend sur plus d’un million de mètres carrés. Les moteurs Aeon R, destinés à Terran R, continueront d’être produits dans l’autre usine de la société à Long Beach, The Portal. The Wormhole, une ancienne usine de fabrication de Boeing C-17, a été sécurisée par Relativity pour devenir son nouveau siège social en 2021. Actuellement opérationnelle à 33 %, l’usine dispose de plusieurs imprimantes Stargate 4e génération en ligne et plus d’une douzaine d’imprimantes devraient produire des composants Terran R dans les mois à venir. À pleine capacité, chaque imprimante Stargate de 4ème génération est capable de produire 4 fusées Terran R par an. La construction du reste du vortex se poursuivra par étapes, en mettant en ligne davantage d’imprimantes et en installant davantage d’équipes au siège de la société, à mesure que la production de Terran R augmentera.

« L’itération favorise l’innovation non seulement dans la conception de nos fusées, mais aussi dans nos propres imprimantes Stargate », a déclaré Scott Van Vliet, vice-président directeur de l’ingénierie logicielle. « Au cours de sa courte histoire, Relativity a fait de grands progrès dans l’évolution de sa technologie d’impression 3D de base, mais les imprimantes Stargate de 4ème génération constituent notre avancée la plus innovante à ce jour. Nous changeons fondamentalement la façon dont nos usines sont conçues et fonctionnent, et en inversant le scénario et en passant à l’horizontale, nous augmentons radicalement notre capacité d’échelle. Le fait d’être une entreprise de fabrication pilotée par logiciel nous permet d’obtenir des caractéristiques de produit uniques, telles que des tampons et des dômes intégrés, avec une flexibilité radicale. »

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Passionnée de nouvelles technologies, je m'intéresse particulièrement aux technologies d'impression 3D et leurs capacités d'impacter significativement les modes de production dans divers secteurs d'activités. Conscient de l’importance de cette technologie pour transition vers l'industrie 4.0, c’est avec plaisir que je vous partage les dernières informations et analyses qui y ont trait, afin qu’à votre tour, vous puissiez en tirer profit. #Restezconnectés #3DAdept