Les fabricants de plastiques sont souvent perdus lorsqu’il s’agit de savoir dans quelle mesure la technologie d’impression 3D va affecter leur marché et leurs opérations. En effet, l’une des grandes différences entre les procédés de fabrication traditionnelle et les autres technologies est que ces dernières entraînent souvent des variables qui influencent les propriétés des matériaux en fonction de la façon dont les prototypes sont imprimés.

Image via UL

Afin de permettre la reconnaissance des plastiques destinés à l’impression 3D, et donc de prouver leur sécurité, leur intégrité et leur utilité, UL a lancé le programme Blue Card.

Pour ceux qui ne le savent pas, UL est une entreprise qui travaille avec les clients et leurs parties prenantes pour les aider à naviguer dans la complexité du marché. UL apporte de la clarté et renforce la confiance pour soutenir le développement, la production, la commercialisation et l’achat responsables des produits, solutions et innovations d’aujourd’hui et de demain. Essentiellement, ils certifient, valident, testent, vérifient, inspectent, vérifient, conseillent et éduquent.

Le programme Blue Card d’UL

Une fois que le client aura publié les données permettant la présélection des matériaux et des composants dédiés aux différents produits finis, la Blue Card fournira des informations sur la technologie d’impression 3D utilisée pour traiter le matériau, la désignation du modèle d’imprimante 3D, les paramètres spécifiques de cette technologie comme le plan de construction, l’angle de trame, l’entrefer, etc. de la technologie d’extrusion du matériau, ainsi que diverses caractéristiques de sécurité et de performance liées aux propriétés testées selon les normes appropriées.

UL explique que le but de ce service est de « s’assurer que le fabricant du composant ou du produit final utilise un matériau testé et certifié », un matériau qui « est contrôlé à intervalles réguliers par un laboratoire de test indépendant ».

Les utilisateurs de technologies d’impression 3D telles que l’extrusion de matériaux, les systèmes de fusion à lit de poudre, la polymérisation TVA, le jet de matériau, le jet de liant, le laminage de feuilles et le dépôt direct d’énergie peuvent faire appel au programme d’UL pour la Blue Card.

Pour ceux qui souhaitent obtenir une Blue Card, veuillez noter que celle-ci « est automatiquement émise lorsqu’un matériau destiné à l’impression 3D reçoit une marque de composant reconnue UL. Les matériaux certifiés sont ajoutés aux bases de données UL iQTM et Prospector® d’UL. »

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