Concept de l’ère post-covide 19. Nouvelle phase et nouvelle opportunité pour l’humanité et les personnes individuelles après la fin de la pandémie de la covid-19. – Image: Insights

Mots de Nora Toure

Alors que la plupart des pays européens et des États américains entament une phase post-COVID-19 et lèvent certaines de leurs restrictions, je ne peux m’empêcher de penser à ce qui va suivre pour notre industrie.

Nous sommes probablement tous d’accord sur le fait que la crise COVID-19 a permis de mettre l’impression 3D « en valeur ». Je déteste penser à cette pandémie de manière positive, mais je dois dire qu’en tant qu’industrie, elle a déclenché ce qu’il y a de mieux en nous. Nous avons commencé à travailler ensemble, vers un même objectif, en nous organisant au niveau individuel, mais aussi au niveau de l’entreprise, ce qui nous a parfois obligés à nous recentrer sur notre activité principale et sur la technologie.

En quelques mois seulement, plus d’une centaine de réponses de l’industrie de l’impression 3D ont été émises concernant le COVID-19, et probablement des millions de pièces d’équipement de protection individuelle imprimées en 3D plus tard, nous voilà, essayant de revenir à notre activité habituelle.

Mais que signifie « travailler normalement » dans un monde post-COVID-19 ?

Les priorités de nos clients ont-elles changé ? Y a-t-il encore de la place pour la fabrication additive ?

Comment faire pour que notre petite, et parfois pas si petite, entreprise d’impression 3D survive à tout cela ? Croître et prospérer face à cette crise sans précédent ?

Que signifie « business as usual » dans un monde post-COVID-19 ?

Alors que nous nous éloignons de la fabrication de pièces gratuites pour les premiers intervenants, conservons un peu de l’esprit de fabricant dans lequel nous sommes tous retournés pendant cette crise.

Il y a quelques semaines, j’ai écrit un article sur l’organisation de l’impression 3D pour les interventions d’urgence, couvrant certains des défis techniques des réponses d’impression 3D face au COVID-19 et la nécessité d’une réponse globale et coordonnée. Disposer d’une solution de réponse globale et rapidement déployable pour faire face aux catastrophes, aux crises sanitaires, économiques ou politiques doit être une priorité absolue. Et la fabrication additive a un rôle à jouer en étant l’un des outils de cette boîte à outils mondiale. Nous l’avons prouvé un million de fois au cours des derniers mois.

Cela étant dit, reprendre le cours normal des affaires signifie reprendre l’habitude de faire payer aux clients les produits et services que nous fournissons. Rattraper notre feuille de route interne. Atteindre nos ICP 2020 si nous le pouvons encore. Réengager nos talents que nous avons dû laisser tomber. Se développer. Nous devons prospérer. Survivre au COVID-19.

Mais comme nous reprenons nos activités comme si de rien n’était, nous devrons peut-être adapter nos activités aux nouvelles priorités de nos clients à la lumière de la récession mondiale. Je ne peux évidemment pas parler pour toutes les entreprises d’impression 3D, mais d’après mon expérience avec le groupe Ivaldi, nous avons trouvé une nouvelle « normalité dans notre travail ». Nous sommes passés de la fourniture de solutions de fabrication distribuée à un nombre restreint de clients à l’ouverture de notre expertise en offrant des services de conseil et des outils automatisés aux industries lourdes et aux industries de première nécessité qui n’ont pas la flexibilité d’une solution de fabrication distribuée rapidement déployable. Le problème auquel nous avons choisi de répondre est que la plupart des entreprises n’ont pas une vision claire et organisée de leurs données d’approvisionnement leur permettant d’évaluer rapidement les solutions de fabrication rapide. Nous pensons qu’il est fondamental de savoir à quoi nous avons affaire comme point de départ avant de mettre en œuvre des changements drastiques dans la chaîne d’approvisionnement. Et c’est précisément ce que nous avons décidé de faire.

Turn Key Solution Diagram – Image: Ivaldi Group

Quelle que soit votre expertise de niche en matière d’impression 3D, réfléchissez à la manière dont vous pouvez l’adapter à ces industries qui ont été le plus durement touchées par la crise COVID-19.

Y a-t-il encore de la place pour la fabrication additive compte tenu des nouvelles priorités ?

Il y a de fortes chances qu’au moins quelques-uns de vos principaux clients aient été impactés par le COVID-19, ou soient sur le point de l’être si la crise perdure.

Leurs professionnels et leurs décisions vont-ils changer ? Probablement.

Est-ce une bonne chose pour vous ? Peut-être.

Je parie que la réalisation des indicateurs de performance clés 2020 (KPI – Key Performance Indicators) est la priorité numéro 1 pour vous et, devinez quoi, pour vos clients aussi. Les KPI varient d’une entreprise à l’autre, mais signer des contrats avec des clients tout en réduisant les coûts de production n’est probablement pas trop loin de la liste des priorités pour chaque personne.

Dans ce contexte, quel rôle la fabrication additive peut-elle jouer pour aider nos clients à atteindre leurs KPI ?

Le raisonnement habituel reste valable : production plus rapide, rentabilité, formation facile des opérateurs, pas de quantité minimale, variété des matériaux disponibles…

Et puis, il y a plus :

Alors que nous avons vu le monde devenir fou à cause de stocks mal gérés de biens essentiels (je ne parle certainement pas de votre papier toilette mais plutôt d’articles essentiels d’équipements de protection individuelle), et que la communauté de l’impression 3D, parmi d’autres industries sans rapport, s’efforce de réparer les chaînes d’approvisionnement défaillantes, nous devons nous pencher sur la cause profonde : aucun pays n’est plus autosuffisant. Pas même la Chine.

Il y a de la place pour de nouveaux modèles commerciaux. Il devient essentiel de disposer, ne serait-ce que comme solution de secours, mais idéalement aussi pour la production quotidienne, d’une solution de fabrication distribuée à l’échelle mondiale.

Et c’est certainement quelque chose que la fabrication additive peut permettre. Mais ce n’est probablement pas quelque chose que nous pouvons faire seuls. Nous devrons travailler avec les institutions publiques et nos clients pour atteindre cet objectif.

En bref, la réponse est donc : oui, il y a encore de la place pour la fabrication additive. Probablement plus que jamais en fait. C’est à nous de trouver le bon angle pour que tous les autres voient ce qui est évident pour nous.

Comment pouvons-nous survivre à cette crise, et même nous en sortir ?

Quelle que soit la taille de nos entreprises, nous avons tous été touchés à des degrés divers. Notre industrie n’est pas une industrie autonome. Nous sommes une technologie ; nous existons grâce à nos utilisateurs finaux. Des utilisateurs finaux qui ne sont pas des robots, mais des êtres humains, qui sont déjà occupés à recentrer leur propre entreprise, à gérer le travail à distance, la tonne de webinaires en ligne et d’événements numériques auxquels ils participent ou qu’ils présentent, leurs enfants, le chien et la pile de vaisselle à laver, en plus d’avoir une peur bleue d’attraper cette maladie lors de leur dernier passage à l’épicerie.

Alors, comment survivre à cette crise et rebondir ?

Comme nous l’avons dit plus haut, voici une occasion de nous recentrer sur nos activités principales également.

Les clients qui ne connaissaient rien à la fabrication additive avant la crise du COVID-19 ne sortiront pas de cette crise en tant qu’experts de l’impression 3D. Il y aura toujours, peut-être même plus qu’avant en fait, un besoin d’éduquer nos clients, à différents niveaux, du travail de débutant, du stade de débutant à celui de l’avancé et approfondi.

Pour les clients les plus avancés, ceux qui sont déjà conscients des avantages d’une stratégie de fabrication additive pour leur activité principale, il sera fondamental de garantir la position de l’impression 3D en fonction de leurs nouvelles priorités.

Profitons également de ce temps pour poursuivre nos reconnexions mondiales avec d’autres professionnels de l’impression 3D, grâce à des conférences en ligne, des webinaires, des rencontres, etc.

Même si les pays ouvrent leurs frontières, les restrictions de voyage initiées par les entreprises seront prolongées pour les prochains mois, certains pourraient même dire jusqu’à la fin de l’année. Nous devons trouver un moyen de continuer à faire des affaires tout en évitant une bonne poignée de main qui permettrait de conclure une affaire.

Réfléchissons également à la manière dont les imprimantes 3D peuvent être plus autonomes et plus conviviales pour le travail à distance. Pour ma part, j’aimerais voir davantage de collaborations entre les fabricants d’imprimantes 3D et les fournisseurs de logiciels à l’avenir.

Je suis sûr que nous pouvons sortir de cette crise, plus forts, plus concentrés et avec un plan réel pour, si ce n’est pour sauver le monde, au moins le rapprocher d’une connexion et d’une collaboration efficaces.

À propos de Nora Touré

Fondatrice @Women in 3D Printing | VP, Stratégie @Ivaldi Group | Conférencière TEDx | 40Under40 Bay Area

Avec plus de 10 ans d’expérience dans la fabrication additive, Nora Toure a une compréhension et une expérience approfondies de l’écosystème de la fabrication.

Sa dernière publication, « Organizing Additive Manufacturing For Rapid-Emergency-Responses« , couvre certains des défis techniques de l’impression 3D des réponses à la crise sanitaire du COVID-19 et le besoin d’une réponse globale et coordonnée.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de Mai-Juin de 3D ADEPT Mag.

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