Amastan, qui développe la technologie du plasma à micro-ondes pour la production de matériaux avancés utilisés dans la fabrication additive (FA), les batteries lithium-ion et d'autres marchés industriels, a opéré un rebranding et devient officiellement 6K. L'entreprise dévoile aussi des poudres de fabrication additive issues de sources durables.

Le procédé de 6K permet de convertir des fraises, des tournures et d'autres sources de matières premières recyclées en poudre métallique de première qualité prête à l'emploi. 

« Si l'industrie de la FA doit réussir à s'étendre à un bien plus grand nombre de pièces et d'applications commerciales, la technologie de production de poudre doit progresser pour fournir une analyse de rentabilisation beaucoup plus solide », a déclaré Aaron Bent, CEO de 6K.  « Une partie de cette expansion sera rendue possible grâce à une structure de coûts totaux plus faibles et à des poudres plus performantes, ce qui est possible avec le procédé 6K.  Mais nous devons aller au-delà de cela, vers des poudres et des modèles d'affaires qui prennent en compte le coût total du cycle de production pour la fabrication de pièces fabriquées par FA. »

6K a développé une technologie de procédé qui permet aujourd'hui de produire des poudres de première qualité à partir de tournures d'usinage certifiées et de poudres déjà utilisées, et d'étendre à l'avenir sa capacité à alimenter les matières premières créées à partir de structures de support par FA, de pièces AM non conformes après impression et d'autres intrants uniques. L'objectif est d'utiliser 100 % des matériaux qui entrent dans la chaîne d'approvisionnement, offrant aux utilisateurs finaux de la GA une nouvelle façon de gérer les coûts des projets et de contrôler la chaîne d'approvisionnement, tout en progressant vers une économie circulaire en GA.

Les produits en poudre de 6K sont la combinaison de deux technologies de base :

  • Technologie de récupération des alliages 6K : capacité de récupérer les métaux et les alliages de la fabrication soustractive et d'autres opérations. L'équipe de 6K Additive récupère et vend déjà plus de 500 tonnes de Ti-64 par année dans l'industrie des alliages d'aluminium pour les produits aérospatiaux, médicaux et automobiles. Ceci fournit une matière première d'ingénierie pour le plasma UniMelt d'Amastan pour un large continuum d'alliages.
  • Système plasma 6K UniMelt : le seul plasma à micro-ondes au monde, avec une zone de plasma très uniforme et précise sans contamination, et capable de produire à haut débit des poudres de batteries, des phosphores, des matériaux AM, et plus.

« Notre capacité à récupérer les matériaux et à transformer presque n'importe quel type de métal, d'alliage ou de matière première céramique en poudres de première qualité, met un outil puissant entre les mains du concepteur FA », poursuit M. Bent, « Cela signifie maintenant que tout alliage usiné a le potentiel de devenir une poudre. De plus, nous pouvons créer de nouvelles poudres AM qui n'étaient pas possibles auparavant : des poudres fabriquées à partir d'alliages non eutectiques tels que des alliages à haute entropie, ou des alliages d'aluminium design capables d'imprimer dans des systèmes de fusion à lit de poudre. »

En raison de la grande uniformité du plasma micro-ondes, 6K a la capacité de produire des poudres de qualité supérieure aux technologies concurrentes, offrant une sphéricité élevée, une porosité nulle, l'élimination des satellites et une grande fluidité et densité de coulée. Grâce à sa stratégie de récupération des métaux, 6K peut cibler spécifiquement la distribution de la taille des poudres en fonction des besoins du procédé de FA : MIM, L-PBF, EBM, DED ou Binder-jetting, ce qui permet d'obtenir un rendement de près de 100% UniMelt, jusqu'à 3-4 fois supérieur à l'atomisation de gaz.

La société présentera ses poudres et pièces en alliages métalliques et céramiques à FormNext à Francfort du 19 au 22 novembre 2019, stand E22 dans le hall 12.

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