L’armée australienne imprime et certifie en 3D des pièces de véhicules blindés sur le terrain

Vous vous rappelez que nous avons expliqué que la FA peut être un bon candidat pour la fabrication expéditionnaire ? Eh bien, voici un excellent exemple de la façon dont l’impression 3D métal expéditionnaire peut améliorer la préparation de la défense.

L’armée australienne a prouvé qu’il était possible d’imprimer en 3D et de remplacer des pièces de véhicules blindés sur le terrain pendant l’exercice Koolendong, un exercice militaire bilatéral annuel entre l’armée australienne et la Marine Rotational Force – Darwin. Diverses pièces du véhicule blindé de transport de troupes M113 ont été remplacées par des pièces métalliques fabriquées sur place, à l’aide d’une technologie développée par une société australienne, SPEE3D. Les pièces ont été identifiées, imprimées en 3D, certifiées et ensuite installées sur les véhicules.

L’armée australienne développe rapidement ses capacités de fabrication de pièces métalliques grâce à la technologie d’impression 3D de SPEE3D. L’imprimante tactique WarpSPEE3D de la société utilise une technologie brevetée de projection à froid qui permet une production rapide et rentable de pièces métalliques. Elle peut imprimer de grandes pièces métalliques jusqu’à 40 kilogrammes à une vitesse record de 100 grammes par minute.

SPEE3D a travaillé en étroite collaboration avec l’armée australienne et la marine royale australienne pour apporter cette capacité à la force de défense australienne avec des essais sur le terrain en première mondiale conçus pour tester la faisabilité du déploiement de l’impression 3D métal en tant que capacité, à la fois dans les casernes et sur le terrain. Un certain nombre d’essais sur le terrain en 2020 ont abouti à plus de 50 études de cas de pièces imprimables et ont démontré que l’imprimante WarpSPEE3D de SPEE3D était suffisamment robuste pour fonctionner dans des endroits éloignés, dans le bush australien. Le programme a été prolongé en 2021 pour vérifier les résultats initiaux.

 En 2021, SPEE3D a contribué à former les premiers techniciens de la cellule de fabrication additive (AMC = Additive Manufacturing Cell) de l’armée australienne, spécialisés dans la production de pièces métalliques imprimées en 3D, depuis la conception, l’impression, l’usinage, le traitement thermique, jusqu’à la certification. Dans la brousse isolée de la zone d’entraînement de Bradshaw, dans le Territoire du Nord, AMC et SPEE3D ont récemment testé l’imprimante tactique WarpSPEE3D dans le cadre de son essai le plus difficile à ce jour. L’imprimante a été transportée dans un voyage aller-retour de plus de 1200 kilomètres, sur un terrain accidenté, pour fonctionner dans des conditions chaudes et poussiéreuses pendant trois semaines.

Au cours de l’essai, AMC a produit plus d’une douzaine de pièces de rechange différentes pour le M113 Armored Personnel Carrier, un véhicule utilisé par l’armée australienne depuis plus de 40 ans. L’essai visait à prouver que l’impression 3D sur métal peut produire des pièces de haute qualité, de niveau militaire, qui peuvent être validées et certifiées pour une utilisation sur le terrain. L’une des pièces produites était un cache de roulement de roue de M113, une pièce qui est souvent endommagée par les arbres lorsqu’elle traverse la brousse. Le couvercle de roulement de roue de deux kilogrammes a été imprimé en 29 minutes seulement, pour un coût d’impression de 100 dollars américains. L’équipe a pu imprimer en 3D, traiter thermiquement, usiner, tester et valider les pièces sur le terrain, ainsi que redessiner et fortifier certaines pièces, réduisant ainsi le risque de dommages futurs.

« Les essais sur le terrain menés en 2020 ont prouvé que la technologie SPEE3D pouvait être déployée. L’extension de l’essai de cette année était plus grande, plus longue et plus éloignée, ce qui en fait l’essai d’impression 3D métallique le plus difficile et le plus long au monde à ce jour« , a commenté Byron Kennedy, CEO de SPEE3D.

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