15 entreprises des secteurs de la science, de la recherche et de l’industrie vont s’associer dans le cadre d’un projet appelé POLYLINE. Financé par le ministère fédéral allemand de l’éducation et de la recherche pour un montant total de 10,7 millions d’euros, le projet de trois ans vise à développer une ligne de production numérisée de nouvelle génération.

Le projet s’inscrit dans le cadre de la mesure de financement « Intégration en ligne des procédés de fabrication additive » dans le cadre du programme de financement « Recherche en photonique en Allemagne – Une lumière d’avenir« .

En termes simples, il consiste à renforcer les techniques de production conventionnelles (par exemple l’usinage, le moulage, etc.) par la fabrication additive (FA) sous la forme de systèmes de lignes de production à haut débit.

Les partenaires du projet comprennent EOS GmbH, BMW Group – Additive Manufacturing, Grenzebach Maschinenbau GmbH, 3YOURMIND, Additive Marking GmbH, DyeMansion GmbH, Bernd Olschner GmbH, Optris Ltd, Krumm-tec, Université de Paderborn, Institut Fraunhofer pour la fonte, les composites et la technologie de transformation IGCV, Institut Fraunhofer pour les flux de matériaux et la logistique IML, Université de technologie de Dortmund – Chaire d’informatique VII « Infographie », Université d’Augsbourg, et Université de Duisburg Essen – Chaire d’ingénierie de production.

Comment tout cela a commencé

Malgré les progrès des technologies de fabrication additive, il convient de noter qu’il existe encore un certain nombre de limites à l’intégration de ces technologies dans les industries qui ont été utilisées pour tirer parti des procédés de fabrication conventionnels. Ces limitations sont principalement dues à l’absence de normes dans les chaînes de processus.

En effet, les flux de travail spécifiques à la FA sont très différents des processus de fabrication conventionnels. Ajouté au faible niveau d’automatisation des processus de manutention et de transport physiques ainsi qu’à la non-continuité de la chaîne de données numériques le long de la chaîne de processus horizontale, le paysage manufacturier actuel révèle un manque de transparence et un risque accru d’erreurs.

Au cours des prochaines années, le consortium cherchera donc des solutions flexibles pour mettre à l’échelle les chaînes de production additive.

« Pour y parvenir, il est important d’enregistrer et de documenter toutes les valeurs caractéristiques centrales et les critères de qualité (y compris l’identification, l’historique et les valeurs mesurées) depuis le modèle CAO jusqu’à la pièce finale. Les différents sous-processus de production – de la préparation du processus au processus de frittage laser sélectif, au refroidissement et au déballage ainsi qu’au nettoyage et au post-traitement – seront automatisés et intégrés dans la chaîne de production prévue, dans laquelle tous les éléments technologiques d’une chaîne de production SLS seront pour la première fois entièrement reliés », explique le consortium dans un communiqué de presse.

Sur la base de divers cas d’utilisation, y compris des composants personnalisés ainsi que des composants en série en grandes quantités, POLYLINE utilisera une méthode holistique qui prendra en compte tous les processus requis.

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