La pandémie de coronavirus a accéléré le développement et l’adoption de la technologie de réalité augmentée (RA) au niveau du consommateur. Une technologie qui était autrefois considérée comme une nouveauté est maintenant sérieusement envisagée comme solution aux mesures de distanciation sociale et de quarantaine mises en place pour lutter contre la propagation du COVID-19.

Prenons l’exemple des eBags, l’un des plus grands détaillants de sacs à dos, de bagages et d’accessoires de voyage sur le web. En 2019, la société a commencé à piloter un programme permettant aux utilisateurs de voir la taille et les dimensions exactes d’un produit utilisant la RA. Résultat : eBags a constaté une augmentation de 112 % des conversions de téléphones portables, et une augmentation de 82 % sur les ordinateurs de bureau lorsque les utilisateurs s’intéressent à la 3D et à la RA.

La technologie est là. Un iPhone 11 est suffisamment puissant pour non seulement gérer des applications de RA, mais aussi pour numériser des articles afin de créer des fichiers 3D plus facilement qu’auparavant, permettant aux consommateurs de créer leurs propres numérisations 3D pour les visualiser dans des environnements de RA. Ce type de contenu a maintenant rattrapé la technologie qui est à la base de la RA, ce qui ouvre un plus large éventail de possibilités aux entreprises du monde entier.

L’avenir de la RA

L’adoption plus large de la RA suivra le chemin que l’industrie de l’impression 3D a suivi tout au long des années 2010. Ce qui était autrefois une nouveauté est maintenant adapté pour être utilisé dans le commerce électronique, ainsi que dans des secteurs essentiels comme les soins de santé. La possibilité d’utiliser un casque de RA pour afficher les signes vitaux d’un patient, des informations sur sa santé et même les prochaines étapes des soins aide les professionnels de la santé de multiples façons.

Ces cas d’utilisation spécifiques à l’industrie sont de type descendant, en ce sens que les entreprises développent la technologie en même temps que le matériel le plus récent. L’adoption à grande échelle ne se produit que lorsque le grand public se familiarise avec la technologie. Si les utilisateurs utilisent leurs propres applications de RA préférées, ils sont plus susceptibles de garder un œil sur l’intégration de cette technologie dans les sites web qu’ils visitent et les services qu’ils fréquentent.

C’est là, en soi, que se situe le problème : Où est le contenu ? Google Glass a fait prendre conscience au public de l’existence d’un casque de reconnaissance vocale, mais rares sont ceux qui ont utilisé le produit ou même vu quelqu’un le porter dans la rue. La première génération de matériel de RA a été entravée par le manque de clarté de ses cas d’utilisation.

Cette attitude est en train de changer. Cette année, les entreprises ont adopté la RA non seulement pour offrir une nouvelle façon de considérer leurs produits, mais aussi pour poursuivre leurs activités à la lumière des fermetures d’aéroports et des quarantaines dans tout le pays. Par exemple, le fabricant de puces ASML a pu tirer parti de la technologie de RA en quelques jours pour poursuivre ses activités malgré une équipe dispersée ayant un accès limité aux installations. Il est maintenant temps de voir ce genre de projets réalisés en pensant au consommateur moyen.

Utilisez ce que vous avez

Une caméra orientée vers l’utilisateur sur un iPhone moderne est assez puissante pour scanner un objet et créer un fichier STL à partir de ce scan. L’utilité de cette technologie est évidente pour l’impression 3D, tout comme les mêmes capacités de numérisation et de visualisation dans le futur casque AR d’Apple. Les deux technologies – respectivement la numérisation et l’impression 3D – fonctionnent en tandem pour créer des prototypes et analyser les produits.

Ce que les utilisateurs doivent voir ensuite, ce sont les applications qui fonctionnent avec leurs appareils de RA. Il est essentiel de pouvoir numériser les produits, les visualiser sur un écran tête haute et relier la RA à des cas d’utilisation physique comme l’impression 3D. Les entreprises qui adaptent cette technologie à leur activité seront avantagées à l’avenir, car elles pourront mettre à la disposition de leurs clients une nouvelle voie d’interaction.

Il semble que Google planifie sa prochaine étape avec la RA. L’entreprise a récemment acquis le spécialise de la RA North afin d’utiliser son « expertise technique ».  Cela permettra à l’entreprise d’accélérer ses initiatives en matière de matériel, en aidant à intégrer sa suite d’applications et son contenu dans une courbe d’adoption plus rapide. Une telle stratégie mettrait la RA sur la voie d’une adoption plus large sur les marchés de consommation, nous menant enfin vers l’avenir amélioré que nous attendons depuis longtemps.

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