ASTRO America va fabriquer la plus grande imprimante 3D métal de l’armée américaine pour la production de véhicules terrestres

L’Organisation de recherche en sciences et technologies appliquées, abrégée en ASTRO America, a été sélectionnée pour gérer une nouvelle initiative de l’armée américaine visant à développer et à livrer un outil à l’échelle de la coque utilisant la technologie de fabrication additive métal. ASTRO America est une organisation à but non lucratif de type 501 qui fait progresser la R&D en matière de défense afin de faire passer une technologie de fabrication significative à la production.

Connu sous le nom de “Jointless Hull Project“, l’effort vise à fournir des vitesses de production améliorées, des coûts de production réduits, une réduction du poids du véhicule, une plus grande performance du véhicule et une meilleure survivabilité.

« La mission consiste à mettre au point un outil à grande échelle capable de produire des coques de véhicules de combat sans articulation à une taille proche de la taille nette de 30 pieds x 20 pieds x 12 pieds » (9m x 6m x 4m), a déclaré Larry “LJ” Holmes, chercheur principal chez ASTRO America. « La fabrication additive à grande échelle a le potentiel de transformer la façon dont les véhicules sont construits pour l’armée tout en réduisant la fragilité de la chaîne d’approvisionnement. »

Le projet de coque sans jointure fait l’objet d’un contrat par l’intermédiaire de LIFT, l’institut national d’innovation manufacturière basé à Détroit et soutenu par le ministère de la défense, tandis que le centre des systèmes de véhicules terrestres (DEVCOM GVSC) du Commandement du développement des capacités de combat de l’armée américaine, basé dans le Michigan, dirige le programme technique.

L’Arsenal de Rock Island – Joint Manufacturing Technology Center de l’armée est également un partenaire clé de ce projet et servira finalement de lieu d’exploitation de la nouvelle plateforme de fabrication additive. ASTRO America a déjà donné le coup d’envoi du projet en organisant une journée industrielle à laquelle participeront des fournisseurs de machines potentiels et des constructeurs de véhicules de premier plan.

Les coques monolithiques des véhicules de combat présentent des avantages bien établis – notamment en termes de capacité de survie et de réduction du poids – mais les processus de fabrication traditionnels ne sont pas rentables ou adaptables à la production complète, surtout lorsque plusieurs plateformes de véhicules sont mises en jeu.

Aaron LaLonde, spécialiste de la fabrication additive, U.S. ARMY – DEVCOM GVSC, et TPOC de l’armée pour le projet de coque sans joint, a commenté : « Les méthodes de fabrication avancées qui sont capables de permettre des conceptions et des concepts de pièces innovants ont une valeur énorme dans la réalisation de concepts de pièces, de composants et, finalement, de véhicules pour fournir aux combattants et aux systèmes des avantages de performance de pointe. Ce projet permettra d’étendre les avantages de la fabrication additive métal à une gamme de tailles qui permettra de tirer parti des avantages de la technologie sur des pièces à l’échelle d’un système plus grand et de permettre la performance des véhicules de la prochaine génération. »

Ce dernier prix témoigne de la nécessité pour ASTRO America de corriger les défaillances du marché et de fournir des solutions technologiques de pointe au client final afin de répondre rapidement aux besoins des combattants.

« C’est un projet idéal pour ASTRO America et son équipe très expérimentée », a déclaré Jason Gorey, directeur exécutif d’ASTRO America. « Il ne s’agit pas d’un projet de recherche sur le matériel, les logiciels ou les matériaux. Il s’agit d’un projet de mise en œuvre directe dans le cadre duquel nous adaptons des méthodologies existantes mais avancées à la taille de la coque requise. Nous travaillerons avec des fournisseurs d’équipements ainsi qu’avec des intégrateurs de systèmes pour mener à bien ce projet. »

« En tant qu’institut national d’innovation manufacturière, nous contribuons à faire progresser la technologie du concept à l’utilisation par le combattant aussi rapidement que possible », a déclaré Nigel Francis, président-directeur général et directeur exécutif du LIFT. « Le développement de la “coque sans joint” est également aligné sur notre mission de conduire la fabrication américaine vers l’avenir en connectant les matériaux aux processus et aux systèmes impliqués. »

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