Open Bionics et maxon partagent l'histoire de Danny Florence, qui a 26 ans aujourd'hui, et a perdu ses deux jambes, une main et la plupart de ses doigts après avoir contracté une méningite à cinq ans. Les deux sociétés ont travaillé ensemble pour produire un bras bionique imprimé en 3D certifié médicalement.

Depuis 21 ans, Danny Florence vit d'une seule main.  Mais quand il est devenu père, il a décidé de faire une demande pour un bras de héros bionique ouvert.  Avec l'aide d’une prothèse imprimée en 3D, il peut maintenant établir un lien solide avec son fils.

À l'âge de cinq ans, Danny Florence a perdu ses deux jambes, une main et la plupart de ses doigts.

« Je me souviens d'avoir toujours été dehors sur mon vélo ou mes patins à roues alignées et un jour ma cheville a commencé à me faire mal.  Je me suis couchée et pendant la nuit, j'ai commencé à avoir des hallucinations et mon corps a commencé à avoir des spasmes », avait contracté une méningite.

Danny a été mis dans un coma artificiel et ne se souvient de rien avant de se réveiller huit semaines plus tard.  Pendant ce temps, les médecins ont dû lui amputer les membres pour lui sauver la vie.  Il a dû réapprendre à parler et à boire et s'habituer à la douleur.  Quand il s'est rendu compte qu'il avait perdu ses jambes, sa première pensée a été qu'il ne serait plus capable de faire du vélo.

Danny explique : « Maman m'a emmené à l'hôpital tous les jours pendant deux ans pour suivre une physiothérapie dans le cadre de ma rééducation. Les médecins m'ont donné des prothèses de jambes de base après trois mois et, après un certain temps, j'ai appris à marcher avec eux. De nos jours, j'utilise un fauteuil roulant électrique car je ne peux pas marcher loin. Je n'ai rien fait pour mon manque de main jusqu'à ce que j'aie onze ou douze ans et que j'en sois gêné. »

Malheureusement, l'hôpital ne pouvait offrir que deux options : une prothèse actionnée par le corps avec une pince ou une main « mannequin » sans fonctionnalité. Après quelques jours de port de la prothèse passive lourde, Danny a décidé d'arrêter de l'utiliser. « C'était pire que de ne pas avoir de main », a-t-il dit.

« Je me suis toujours bien débrouillé avec une seule main, mais quand mon fils Joshua est arrivé il y a dix mois, j'ai réalisé que je pouvais faire beaucoup plus avec deux. » Danny, et sa partenaire Danielle, s'attendaient à avoir des problèmes de dextérité avec des tâches comme changer les couches et habiller le bébé, mais Danny n'avait pas réalisé à quel point le fait de ne pas faire ces choses aurait une incidence sur le lien avec son fils.

Danny avait entendu parler d'une société appelée Open Bionics. L'entreprise basée à Bristol est un concepteur et fabricant de membres prothétiques abordables et a remporté de nombreux prix. Elle est responsable de la production du premier bras bionique imprimé en 3D certifié médical au monde.

Open Bionics travaille avec maxon depuis sa création en 2015. maxon a conçu et produit l'actionneur pour les chiffres du bras Hero - chaque doigt utilise un moteur DCX 12 L maxon. L'actionneur se compose d'un moteur à courant continu entraînant un réducteur et une vis et un écrou de guidage personnalisés, développés pour la vitesse de chaque utilisateur.

Lorsque les muscles génèrent des signaux électriques lorsqu'ils se contractent, ils créent du mouvement lorsqu'ils sont connectés aux électrodes de la prothèse. Les mains des adultes utilisent quatre moteurs à courant continu et, comme elles sont beaucoup plus petites, la main d'un enfant n'en utilise que trois. Comme l'espace est limité, Open Bionics a choisi le DCX 12mm de maxon car c'est le moteur DC le plus compact avec la densité de puissance la plus élevée sur le marché. Grâce au configurateur en ligne maxon, l'entreprise a également été en mesure de livrer rapidement des échantillons.

Bien qu'Open Bionics propose les bras Hero Arms dans différents modèles, y compris ceux de Disney, Danny a choisi d'opter pour la couverture noire élégante qui va avec ses jambes. Quand j'étais plus jeune, on m'a donné des collants et du rembourrage de couleur chair pour que mes jambes aient l'air " vraies ", mais elles se sont beaucoup accrochées et ce n'était pas pratique. J'avais l'habitude de me garer dans les baies pour handicapés et d'être maltraitée par des gens qui ne se rendaient pas compte que je n'avais pas de jambes, maintenant je porte tout le temps des shorts et ne suis pas maltraitée.

« De nos jours, les prothèses sont plus belles et toutes mes nièces et neveux pensent que je suis bionique ! » Danny admet être terrifié par la réaction de Joshua à sa nouvelle main. « Il adore mes jambes prothétiques, il est tout excité et rit quand je les mets et aime les toucher. »

Danny a deux espoirs pour sa nouvelle main ; il veut renforcer le lien entre lui et son fils et, surtout, veut augmenter la publicité pour la main elle-même.

« Cette technologie devrait être offerte à tous. Cela change la vie, non seulement sur le plan physique, mais aussi sur le plan mental. Les personnes qui perdent des membres peuvent devenir très déprimées, se débattre avec la douleur continue et pleurer la vie qu'elles avaient avant. Ils peuvent même envisager le suicide. Cette main a des avantages si énormes qu'elle devrait être disponible sur le National Health Service et je veux aider la cause pour que cela se produise. »

Danny avait une prise de courant en novembre. L'adéquation du contrôle myoélectrique est déterminée par l'ajustement entre le moignon et la prothèse. Danny a été surpris lorsqu'il a essayé le bras pour la première fois, car il a pu le travailler immédiatement, même s'il utilisait des muscles qu'il n'avait pas utilisés depuis 21 ans !

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