Formnext Connect 2020 : Le verdict ?

Image: Formnext

Lorsque Petra Haarburger, présidente de Formnext, a donné le coup d’envoi de la première édition numérique de Formnext, elle a déclaré « Nous espérons que tout le monde va vivre un peu de la magie de Formnext pendant ces deux jours et demi ».

Bien que la plateforme reste ouverte jusqu’au 31 décembre 2020, pour permettre à ceux qui le souhaitent de regarder certains contenus à la demande, la fin des activités officiellement prévues a eu lieu le jeudi 12 novembre à 14h00 CET.

Les chiffres enregistrés par Mesago montrent que « Formnext Connect a attiré 203 exposants avec environ 2200 représentants, et a présenté 1412 produits. 8541 participants actifs de plus de 100 nations (1/3 national, 2/3 international) ont fait grand usage de la fonction de mise en relation intelligente et moderne, qui a réussi à générer plus de 450000 recommandations pour les produits et les autres participants. En outre, 23311 nouveaux contacts et 4733 réunions d’affaires sous forme d’appels vidéo ont été possibles. Les 221 conférences et présentations du programme de haut niveau des événements et sessions sur scène ont été suivies par 45000 spectateurs ».

Mais ce ne sont là que des chiffres, en fin de compte, la “magie de Formnext” était-elle au rendez-vous ? Quelles sont les impressions finales des organisateurs, des exposants et des participants ?

Le 11 novembre, nous avons fait état d’un mélange de sentiments compréhensibles et divers de la part des organisateurs, des exposants et des participants.

Avant toute chose, félicitons l’équipe créative de Formnext pour avoir mis sur pied un événement numérique d’une telle ampleur en huit semaines seulement. Malgré les contraintes du format numérique, “Formnext” restera l’un des rares événements AM, sinon le seul à créer une telle euphorie au sein de l’industrie.

Pour Sascha F. Wenzler, le format numérique de “Formnext Connect” jouera également un rôle dans les futurs formats des salons professionnels. « Né d’une nécessité due aux restrictions mondiales en matière de corona, Formnext Connect […] continuera à constituer une part importante des futurs salons ». Cela dit, Wenzler est fermement convaincu qu’il ne pourra jamais compenser le contact direct et l’interaction personnelle d’un événement physique. 

Pour rappel, ce qui est intéressant dans la plateforme Grip utilisée pour Formnext Connect, c’est qu’elle était basée sur le jumelage par l’intelligence artificielle. La même plateforme a déjà été utilisée par l’Additive Manufacturing Forum à Berlin pour planifier des rencontres avant la conférence sur le terrain – mais pas de manière aussi étendue, avec tout un ensemble d’activités numériques. 

L’outil de matchmaking est un aspect très intéressant si vous voulez tirer le meilleur parti de votre expérience numérique – ou de votre temps lors d’une présence physique à un salon, car il permet de mettre en relation des personnes qui partagent des intérêts communs. Mais n’oublions pas qu’une bonne affaire peut souvent naître d’une conversation inattendue, ou d’un produit qui attire l’attention lorsque vous vous promenez dans l’allée d’un hall d’exposition.

Dans cette optique, la plupart des exposants à qui nous avons parlé nous ont dit qu’ils n’avaient pas eu le même trafic que celui qu’ils avaient l’habitude d’avoir en assistant à Formnext, ce qui est tout à fait compréhensible. En effet, outre les « conversations inattendues » qui ont généralement lieu lors d’un événement physique, et malgré le fait que le programme visait à faciliter la participation de personnes de différents fuseaux horaires (États-Unis, Europe et Chine), les gens n’étaient pas toujours réunis au même moment et sur la même plateforme. Comme mentionné le 11 novembre, la plupart des entreprises ont effectué leur présentation et le lancement de leurs produits sur leur plateforme numérique préférée – et ce, en dehors de la plateforme Grip. Sans compter que certaines sessions d’experts interactives ont eu des limites en termes de capacité de participation.

En ce qui concerne les participants, nous pensons que chaque participant aura une histoire différente à partager sur Formnext Connect. Chez 3D ADEPT Media par exemple, nous avons l’habitude de présenter nos produits en tant qu’exposant et de couvrir le salon grâce à un plan média bien pensé en amont combiné à une découverte sur le terrain.

Cette fois-ci, en plus des lancements de produits majeurs et des mises à jour des entreprises, nous nous sommes concentrés sur quelques nouveaux venus intéressants et sur les acteurs de la FA émergents que nous présenterons dans quelques jours.

Bien que certains participants aient déclaré vouloir en savoir plus sur un sujet spécifique, pour d’autres participants (qui étaient en fait des sociétés de la FA), l’objectif était simplement de “réseauter virtuellement“.

Finalement, avez-vous ressenti un peu de cette “magie de Formnext” ?

Nonobstant chaque expérience numérique personnelle, il faut noter que Formnext a maintenu son standard en termes de qualité de contenu et d’experts.

Outre les challenges « start-up » et purmundus, les principaux sujets abordés lors de l’événement vont du développement durable, de l’ingénierie et de l’aérospatiale aux cas d’utilisation industrielle dans l’automobile, des services financiers dans la FA, ainsi que de la normalisation et de la certification. En plus de la Chine en tant que pays partenaire, l’événement a permis d’examiner de plus près Israël en tant que plaque tournante de la FA et d’explorer les possibilités dans l’industrie des moules et des matrices. 

Enfin, à année extraordinaire, mesures extraordinaires, et donc Formnext extraordinaire. D’après ce que nous avons vu sur les réseaux sociaux, au-delà des objectifs commerciaux qui ont été atteints ou non, ce Formnext avait pour but de « connecter la fAMily » dans le nouveau monde Covid-19 avant la prochaine rencontre physique annuelle à Frankfurt – et c’est pour moi le signe que la « magie de Formnext » était en quelque sorte là.

Le retour de Formnext 2021 à Francfort-sur-le-Main est prévu du 16 au 19 novembre 2021. En attendant, restez en bonne santé et prenez soin de vos proches.

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