Mesago Messe Frankfurt GmbH.

Quand on regarde le nombre de décennies qu'il a fallu aux fabricants pour reconnaître la fabrication additive comme un processus de fabrication sérieux, on n'aurait jamais imaginé que cette technique de fabrication et ses technologies connexes auraient créé une telle euphorie dans l'industrie.

Nous sommes très loin des sentiments d'hésitation des entreprises et des utilisateurs qu’il y avait il y a cinq ans, lorsque Mesago a ouvert les portes de Formnext. D'un seul hall 3 en 2015 à 4 halls, 852 visiteurs et plus de 34 000 visiteurs en 2019, Formnext s'est imposé comme un salon unique en son genre dans le monde entier. 

Que signifie donc faire partie de ce monde de la fabrication additive ?

Quiconque essaie de comparer les années précédentes et cette édition 2019 sera d'accord avec ce simple fait : ça fait du bien d'être et d'entrer dans la FA en ce moment. La fabrication additive connaît une croissance exponentielle et elle continuera certainement de croître au cours des prochaines années.  

Si ce pourcentage de croissance reflète, d'une part, le large éventail de développements dans les sous-secteurs des technologies d'impression 3D/de FA : matériel, logiciels, matériaux, services et post-traitement, d'autre part, l'introduction sur le marché de nouvelles sociétés et unités commerciales de FA, pour Formnext, cela signifie créer un environnement que chacun reconnaîtra comme le premier événement pour exposer les technologies de fabrication additive ; en résumé, l'occasion de faire un pas supplémentaire vers la FA.

Dans cet esprit, cet article ne vise pas à diffuser les lancements individuels qui ont eu lieu la semaine dernière - en fait, il aurait été tout simplement impossible de le faire en un seul article -, mais plutôt à dévoiler les principales tendances et impressions qui ont été observées lors de cette cinquième édition de Formnext.

Faire partie du monde de la FA signifie beaucoup pour plusieurs intervenants et de différentes façons :

Pour la nouvelle vague de nouveaux arrivants

Fournir un produit ou un service au monde de la FA est une chose, dédier une nouvelle entreprise ou une unité commerciale complète à une activité de la FA, c'est montrer à l'industrie que vous avez une longueur d'avance. Cette année à Formnext, plusieurs sociétés ont fait leur entrée officielle dans l'industrie de la FA : Xerox, la marque "AM Solutions" de Rösler, Meta Additive, One Click Metal, Tritone, 6K, et bien plus encore....

Au-delà des prestataires de services d'impression 3D, cette nouvelle vague de nouveaux venus n'a qu'un seul objectif en tête : permettre l'industrialisation de la FA, une vision à long terme partagée par les entreprises déjà existantes.

Nouveaux venus et sociétés existantes, qu'il s'agisse d'éditeurs de logiciels, de spécialistes des matériaux ou de fabricants d'imprimantes 3D, travaillent sur différents axes d'amélioration qui consistent à améliorer la répétabilité, la reproductibilité et la traçabilité ainsi qu'à augmenter les volumes de pièces à traiter.  

La croissance de Formnext est également marquée par le développement d'activités qui ont bénéficié d'un traitement de second rang

Si Formnext a atteint de nouveaux sommets, c'est notamment parce que les opérateurs sont de plus en plus conscients de l'importance du cycle de vie complet de l'impression 3D/de la FA. La production ne commence pas par l'impression 3D et ne se termine pas à la fin du processus d'impression 3D.

En fait, l'étape de post-traitement est souvent la partie la plus coûteuse du processus et l'étape à laquelle on accorde souvent un traitement de deuxième ordre.

Formnext a révélé un nombre croissant de systèmes de post-traitement, de services et de réseaux dédiés au support des opérateurs de la FA pendant et après le processus d'impression. De plus, certaines entreprises exposantes ont simplement présenté des optimisations de charge de travail d'impression 3D pour montrer aux fabricants les diverses options qui s'offrent à eux à la fin de la fabrication. Parmi les quelques entreprises spécialisées dans ce sous-secteur en pleine expansion, citons le réseau AMP+, Additive Manufacturing Technologies (AMT) Ltd, AMPRO, Rösler, PostProcess, 3DWash, DyeMansion et bien plus.

L'essor de secteurs d'activité spécifiques

Le monde de la FA comprend également des secteurs verticaux spécifiques qui visent à relever les défis de secteurs spécifiques. Dans le même ordre d'idées, les sociétés d'impression 3D médicale telles que 3DSide, Kumovis, étaient particulièrement bien représentées à Formnext. Par ailleurs, nous constatons également l'intérêt croissant des entreprises de machines-outils pour la FA. Outre des entreprises de premier plan comme Trumpf et DMG Mori, on note également la présence d'autres géants des technologies de fabrication conventionnelles comme Ermaksan qui a dévoilé sa dernière technologie de FA métal.

Relever des défis spécifiques

Pour contribuer à l'avancement du monde de la FA, il faut inévitablement relever les défis auxquels l'industrie est confrontée.

Un certain nombre d'entreprises de Formnext ont relevé les défis posés par le cuivre pur. GE, EOS, Spee3D, Optomec et Farsoon ont apporté des solutions de FA en cuivre pur à Francfort.

Dans le même ordre d'idées, le développement durable n'en est encore qu'à ses balbutiements, mais c'est déjà la préoccupation de plusieurs entreprises qui ont présenté des produits spécifiquement conçus pour être biocompatibles et/ou respectueux de l'environnement.

Le sentiment d'appartenance à une communauté

Nous avons souvent tendance à l'oublier, mais derrière ces entreprises, il y a un large éventail d'équipes qui font de leur mieux pour faire fonctionner cette industrie.  Et Formnext est aussi l'endroit pour célébrer cette volonté et cette communauté. 

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