Jo De Groote – At ZiggZagg – Images by 3D ADEPT Media

Les bureaux de service d’impression 3D jouent un rôle central dans le développement de l’industrie de la fabrication additive. Ils sont un moyen tangible de confirmer les capacités des technologies d’impression 3D (logiciels et imprimantes 3D). Ce secteur connaît une croissance si rapide qu’il est difficile de déterminer le nombre exact de fournisseurs de services qui dominent cette part de marché.

Cependant, en Belgique, parmi les acteurs bien connus de ce segment, il y a ZiggZagg, un bureau de services d’impression 3D fondé en 2010 dans le but de devenir l’un des principaux acteurs de l’industrie de la fabrication additive.

Nous avons récemment visité l’entreprise d’Aalter pour découvrir davantage son histoire.

ZiggZagg à ses débuts

ZiggZagg est une spin-off d’une entreprise spécialisée dans les luminaires. L’entreprise a débuté ses activités en fournissant aux architectes des services de fabrication de maquettes architecturales.

Diverses technologies d’impression 3D dont FDM, SLS, SLA ont été exploitées dès le début afin de fournir aux clients des modèles qui répondent à leurs besoins.

En 2013, alors que l’industrie se dirige vers la production industrielle, ZiggZagg envisage un nouveau développement pour les activités de l’entreprise. Mai 2017 a vu l’acquisition de leur première technologie de FA HP (machine 4200 MJF) et le début d’un nouveau chapitre.

Le chemin vers l’impression 3D industrielle 

En seulement deux ans, ZiggZagg a fait un investissement énorme pour se positionner non seulement parmi les meilleurs bureaux de services d’impression 3D en Belgique, mais aussi pour gagner sa place sur la scène internationale.

Avec 9 systèmes Multi-Jet Fusion HP aujourd’hui, ZiggZagg fait partie des 7 partenaires mondiaux du fabricant. Bien que les modèles architecturaux représentent toujours une part importante du chiffre d’affaires de l’entreprise, le bureau de service d’impression 3D d’Aalter fournit de plus en plus les secteurs de l’automobile, de l’aérospatiale, du médical et du moulage par injection.

Montures de lunettes fabriquées sur une HP MJF

Selon Jo De Groote, directeur des ventes chez ZiggZagg, « l’un des plus grands défis est que, dans l’industrie, tout le monde veut fabriquer des pièces aussi bon marché que possible mais « bon marché » ne signifie pas nécessairement « qualité ». Heureusement, nous avons acquis un savoir-faire approfondi dans la fabrication additive qui nous permet d’orienter chaque client vers une technologie qui répond parfaitement à ses besoins. »

Diverses pièces imprimées en 3D par ZiggZagg

« En effet, les technologies FDM, SLA, SLS et MJF ont chacune leurs propres avantages et inconvénients. Nous avons étudié et utilisé chacune de ces technologies. Le FDM, par exemple, exige beaucoup de travail de post-traitement. La SLA reste une bonne technologie mais n’est pas l’idéal quand on pense « industriel » et la SLS est la solution alternative à l’utilisation de la technologie MJF de HP mais ne permet pas une production à grand volume. La technologie MJF de HP reste donc la technologie de fabrication additive qui peut répondre aux problèmes de reproductibilité, de complexité, de vitesse et de volume de production souvent rencontrés lors d’un processus de fabrication », ajoute Jo.

Un véritable partisan de la production en série

ZiggZagg est un véritable défenseur de la production en série par la fabrication additive et le fait d’être un partenaire mondial de HP contribuera certainement à remplir cette mission. HP a propulsé l’industrie vers la production d’impression 3D, et l’année dernière seulement, 10 millions de pièces ont été produites avec la technologie Multi Jet Fusion.

Avec le lancement de la série d’imprimantes 3D HP 5200, l’entreprise de technologie de l’information a formé des alliances stratégiques avec l’industrie. Au cœur de ces alliances, il y a un réseau de fabrication numérique où on retrouve des fournisseurs de services de FA qui peuvent aider les entreprises de l’industrie à accélérer le développement de nouveaux produits et à réduire le temps de commercialisation. Parmi les partenaires de production actuels, on retrouve donc les belges ZiggZagg NV et Materialise.

En ce qui concerne ZiggZagg NV, les machines HP semblent avoir eu un impact sur la production de ZiggZagg dans son ensemble. Plus important encore, la technologie semble permettre la production en série dans les projets de ZiggZagg et donner à l’entreprise la certitude qu’elle étendra ses services à d’autres marchés cibles.

La visite de l’usine

Usine ZiggZagg – image par 3D ADEPT

La présentation de Jo dans la salle de conférence a été suivie d’une visite guidée de l’entreprise. Avec à la fois des moyennes et grandes entreprises dans le portefeuille de leurs clients, la visite a révélé le fort niveau d’organisation mis en place pour assurer les changements au cours de chaque production.

Jo a également expliqué l’importance d’avoir un système de FA dédié à l’industrie médicale alors que d’autres systèmes peuvent facilement être utilisés pour assurer d’autres types de production. 

Nous avons découvert divers projets d’impression 3D créatifs dans diverses industries, y compris l’industrie de la lunetterie, le secteur de l’architecture, l’industrie… Et tous ont révélé les capacités de la technologie MJF de HP à imprimer des pièces de qualité en grand volume.  Plus important encore, nous avons vu l’engagement d’une équipe forte prête à s’investir pour atteindre l’objectif de l’entreprise : être l’un des principaux acteurs de l’industrie au niveau européen.

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Guest Post est une série d'interviews rédigées par l'équipe de 3D ADEPT Media. Chaque entretien aborde un sujet spécifique de l'industrie tout en mettant l'accent sur le secteur d'activité dans lequel l’entreprise opère.