L’armée américaine a récemment sélectionné 3D Systems, spécialiste de l’impression 3D, pour la fabrication d’une rapide imprimante 3D à poudre métallique. Le gouvernement américain a investi 15 millions de dollars pour permettre le développement de cette technologie d’impression 3D métallique.

 

Afin d’améliorer la compétitivité et la sécurité nationale du pays, le gouvernement américain a investi dans des technologies clés d’impression 3D au cours des dernières années. Skilcraft et Optomec sont quelques exemples d’entreprises qui fournissent des équipements d’impression 3D spécifiques au gouvernement américain.

La vérité est que l’armée américaine profite de la fabrication additive depuis maintenant deux décennies pour créer des outils sur mesure. Aujourd’hui, elle entend mettre à profit sa propre expérience en matière de fabrication en installant le futur système à grande échelle dans ses dépôts et laboratoires. De plus, 3D Systems et ses partenaires mettront la nouvelle technologie d’impression 3D à la disposition des principaux fournisseurs de l’aérospatiale et de la défense. Ces derniers ne développeront que des plates-formes futuristes de l’Armée de terre.

Spécifications de la technologie

En ce qui concerne les spécificités techniques, on peut s’attendre à une enveloppe de construction de 1000mm x 1000mm x 600mm qui permettra de construire une épaisseur de paroi minimale de 100µm et une épaisseur de couche de 30µm. Ce sera certainement un développement majeur si l’on tient compte du fait que les systèmes de FA métallique à grande échelle actuels ont une enveloppe de construction de 500mm x 500mm x 500mm x 500mm.

« L’Armée de terre est de mieux en mieux préparée en renforçant ses relations et son interopérabilité avec ses partenaires d’affaires, comme 3D Systems, qui font progresser les besoins des combattants au meilleur rapport qualité-prix pour les contribuables », a déclaré M. Joseph South, gestionnaire de programme de l’ARL pour la Science de FA pour la prochaine génération de munitions.

« Jusqu’à présent, les imprimantes 3D laser à lit de poudre étaient trop petites, trop lentes et trop imprécises pour produire des sous-systèmes de combat terrestre majeurs à l’échelle. Notre objectif est de nous attaquer de front à ce problème avec l’appui des alliés et des partenaires qui aident l’Armée de terre à exécuter des activités de coopération en matière de sécurité à l’appui des intérêts nationaux communs, et qui aident à mettre en place de nouvelles capacités pour les chaînes d’approvisionnement essentielles à la sécurité nationale. »

Évaluer l’intégration de ces nouvelles technologies dans le portefeuille existant de l’entreprise

3D Systems envisage également l’intégration de la nouvelle technologie qu’elle développera dans son portefeuille existant d’imprimantes 3D.

« Grâce à ce projet, nous sommes impatients de livrer un système de fabrication fonctionnel comme aucun autre », a déclaré Chuck Hull, cofondateur et directeur de la technologie, 3D Systems. « Dès les premières années de 3D Systems, notre désir d’innover a été alimenté par la volonté de nos clients d’être des leaders dans leurs industries respectives. Les solutions que nous développons sont venues compléter les processus de nombreux fabricants pour les aider à conserver leur avantage concurrentiel. L’ARL a déjà pris conscience de la capacité de la FA à transformer ses opérations. Nous sommes impatients de collaborer avec eux afin d’étendre et d’étendre ces capacités en fournissant des processus, des matériaux et des technologies d’avant-garde sur le marché. »

« Ce que 3D Systems fait actuellement n’est rien de moins qu’un travail de pionnier », a déclaré Lisa Strama, présidente et directrice générale de NCMS. « En tant que projet phare du programme AMMP, il mènera à des percées cruciales pour nos membres et partenaires, améliorant la performance et accélérant les innovations sur le marché. Cette technologie ne sera pas seulement transformatrice pour soutenir notre armée, mais [contribuera à un changement] à travers la chaîne d’approvisionnement. »

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