Westinghouse Electric Company a installé un dispositif de branchement de dé à coudre imprimé en 3D dans la centrale nucléaire Byron Unit 1 d’Exelon. L’installation a été faite lors de leur arrêt de ravitaillement au printemps.

Westinghouse Electric Company fournit une large gamme de produits et de services pour les centrales nucléaires aux services publics du monde entier. Les produits et services de l’entreprise comprennent des conceptions avancées de centrales nucléaires, du combustible nucléaire, des services et de la maintenance ainsi que des systèmes d’instrumentation et de contrôle. Exelon, en revanche, est un fournisseur d’énergie basé aux États-Unis. 

La collaboration entre les deux entreprises est le résultat de trois années de travail de développement. Selon nos collègues de Nuclear Engineering, lorsque Westinghouse s’est lancée dans cette mission, l’industrie nucléaire n’avait pas d’expérience directe des rayonnements avec les matériaux de la fabrication additive. Westinghouse a donc été l’un des premiers à faire ces premiers pas dans la production d’un composant imprimé en 3D destiné à un réacteur nucléaire commercial. L’entreprise a fait fabriquer des mini-échantillons de l’alliage d’acier inoxydable 316L et de l’alliage d’Inconel A718 conçus pour la FA dans le cadre de ces essais. Ces alliages étaient le matériau idéal pour le passage aux applications nucléaires.

Un système de lit de poudre laser a été mis à profit pour la production, car il permet de fusionner des couches de poudre de métal entre elles.

Au fil du temps, l’entreprise a conçu et fabriqué de manière additive d’autres composants du combustible, tels qu’un embout inférieur et une grille tubulaire avancée. Les conceptions tirent pleinement profit de la fabrication additive. Cela affecte également la liberté dont disposent les concepteurs de composants dans l’application des avantages du processus pour penser différemment. Cette technologie leur a permis de mieux aborder les problèmes de débit, de pression et autres liés aux performances du carburant grâce à des conceptions améliorées ; des problèmes en bref qu’ils n’ont pas été en mesure d’aborder en utilisant les méthodes de fabrication traditionnelles.

 « Westinghouse continue de montrer la voie en développant les technologies les plus avancées pour aider le monde à répondre à la demande croissante d’électricité avec une énergie sûre, propre et fiable », a déclaré Ken Canavan, directeur de la technologie chez Westinghouse. « Notre programme de fabrication additive offre aux clients des conceptions de composants améliorées qui contribuent à augmenter les performances et à réduire les coûts, ainsi qu’à donner accès à des composants qui ne sont pas forcément disponibles avec les méthodes de fabrication traditionnelles »

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Passionnée de nouvelles technologies, j’ai découvert l’impression 3D à travers différentes expériences professionnelles. Consciente de l’importance de cette technologie pour les marchés d’aujourd’hui et de demain, c’est avec plaisir que je vous partage les dernières informations et analyses qui y ont trait, afin qu’à votre tour, vous puissiez en tirer profit. #Restezconnectés #3DAdept