Afin d’atteindre son objectif de changer la façon de faire les choses, Markforged ajoute au système d’impression 3D Metal X l’acier à outils H13 (H13 tool steel).

L’acier à outils H13 permet la production de pièces à haute résistance telles que les outils de formage des métaux, les matrices et les poinçons, et les plaquettes trempées pour montages. Capable de résister à des températures élevées, les clients peuvent compter sur ce matériau car il offre une dureté rouge, une résistance à la fatigue thermique, une grande ténacité, une ductilité, une bonne résistance à l’abrasion et une excellente trempabilité à cœur.

De plus, l’acier à outils H13 joue un rôle clé dans la fabrication de pièces qui nécessitent des géométries complexes au niveau de la conception.  Le fabricant a expliqué que « l’impression d’un moule d’injection H13 doté de canaux de refroidissement conformes permettrait d’éloigner plus efficacement la chaleur de la cavité du moule et d’assurer un refroidissement plus uniforme, ce qui entraînerait une réduction du nombre de pièces, une réduction des temps de cycle, une augmentation du débit et, finalement, une réduction des coûts opérationnels ».

Quelques clients comme Grant Engineering ont déjà été convaincus par les capacités de ce matériau. Le moulage par injection représente le cœur de métier de l’entreprise et, selon Randy Grant, cofondateur et copropriétaire, tout comme les robots et l’automatisation qu’ils ont déjà introduits dans leur flux de travail, ils considèrent l’impression 3D – en particulier le Metal X – comme un moyen de les maintenir hyper compétitifs en termes de coûts et de délais tout en leur offrant la précision et la qualité qui font leur réputation. Le fait de pouvoir imprimer en 3D le H13 devrait permettre beaucoup d’innovation dans le domaine du moulage par injection, et ils ont hâte que cela se produise.

Ce matériau est peut-être le premier, mais la société basée à Boston n’a pas l’intention de s’arrêter là.  Pour l’instant, l’article est déjà disponible en pré-commande en Allemagne et au Japon à 229,99 USD par bobine de 1 kg, respectivement sous le nom EN 1.2344 et SKD6. Les expéditions seront effectuées au plus tard en mars 2019.

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Spécialiste en communication corporate et marketing à 3D Adept, Kety a un grand intérêt pour les innovations technologiques, précisément pour la portée de l’impression 3D sur différents secteurs d’activités. Afin d'en tirer profit à juste mesure, bon nombre de choses doivent encore être découvertes sur les technologies qui façonnent le monde de demain.