Northwell Health, Le fournisseur de soins de santé basé à New York a été conçu pour un vétéran du Corps des marines. Celui-ci a une jambe prothétique imprimée en 3D. Nommée “The Fin“, cette prothèse permet aux amputés comme Dan Lasko (le bénéficiaire de la prothèse) de marcher et de nager.

Grâce au développement sans cesse croissant des techniques de fabrication de prothèses via l’impression 3D, la perte d’une partie du corps est de moins en moins perçue comme la fin d’une vie active. Des prothèses imprimées 3D de haute qualité permettent à de plus en plus de personnes de marcher, courir et même profiter généralement de tous les avantages qui accompagnent deux jambes.

Bien que cela puisse profiter à de nombreuses personnes, The Fin a été conçu avec un destinataire unique à l’esprit: le vétéran de marine de 33 ans, Dan Lasko, dont la jambe a été amputée au-dessous du genou en 2004. Son véhicule venait alors de frapper un engin explosif en Afghanistan. Lasko, un athlète accompli, n’a pas laissé son amputation annuler sa passion pour l’exercice. Il a au contraire  continué à marcher et à participer aux sports.

Cependant, si avant il était encore impossible pour lui de nager, le nouveau dispositif imprimé 3D est attaché à une prothèse standard et lui permet aujourd’hui d’entrer et de sortir de l’eau sans échanger de prothèses. The Fin est imprimée sur une imprimante 3D en nylon nommée Markforged. Elle est renforcée de fibre de carbone, ce qui lui confère à la fois une souplesse et une force.

The Fin améliore considérablement ma qualité de vie et me permet de revenir à mon amour pour la natation“, a-t-il déclaré. “Je suis récemment rentré dans la piscine avec mes deux jeunes fils et pour la première fois j’ai pu plonger dans la piscine avec eux”.

Northwell Health envisage maintenant de commercialiser la prothèse imprimée 3D, qui pourrait coûter entre 2 000 $ et 5 000 $.

«Pour les amputés passionnés par la natation, [aucun dispositif ne leur] permettait [vraiment] de nager», a commenté Thomas Thornton, vice-président senior de Northwell Ventures. “Nous avons fait quelque chose qui n’existait pas et résolu un problème spécifique d’une manière spectaculaire.



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