SLM Solutions CEO

 

Notre première journée à Formnext 2019 a commencé par une conférence de presse sur le stand de SLM Solutions. Meddah Hadjar, CEO de l'entreprise, nous a présenté les derniers développements produits, les projets issus de la dernière génération de produits de l'entreprise ainsi que plusieurs applications industrielles de la technologie de fusion laser sélective.

C'était très intéressant de commencer l’événement avec SLM Solutions. Contrairement à plusieurs entreprises qui consacrent une unité d'affaires à la fabrication additive, SLM Solutions est une entreprise dont les activités sont uniquement axées sur la fabrication additive et les différentes façons de favoriser son adoption. L'entreprise répond ainsi aux différents besoins des industriels en matière d'équipements, de poudres, de logiciels, de conseil et de services. Selon les mots du CEO, « il y a plusieurs révolutions industrielles. La fabrication additive est la nôtre. Ce n'est pas une activité secondaire pour nous. C'est notre cœur de métier. »

Après une année difficile au cours de laquelle plusieurs questions ont été soulevées sur la situation économique de l'entreprise et sur la manière dont le management était géré, l'arrivée d'Hadjar à la tête de l'entreprise a apporté un vent nouveau sur la manière dont le spécialiste en FA métal va maintenant sécuriser sa stratégie "go-to-market", sa présence et sa croissance dans le paysage de la FA.  Dans cet esprit, la présentation de Hadjar à Formnext a souligné la réputation de pionnier de l'entreprise en matière de fabrication additive.

Le prochain chapitre pour SLM Solutions

Bien que fabricant de systèmes d'impression 3D métalliques, l'entreprise a décidé, pour cette édition 2019 de Formnext, de mettre en avant sa présence sur la scène internationale en présentant un large éventail de compétences et d'applications plutôt que de présenter une gamme de machines industrielles.

Ne vous méprenez pas, l'objectif principal de la société de FA reste le développement et la commercialisation de systèmes et de pièces fabriquées par FA. Cependant, cette nouvelle approche a attiré l'attention sur les capacités des machines du fabricant, à travers les différentes pièces exposées ainsi que les défis actuels qu'elles doivent encore relever.

En ce sens, nous avons appris que l'industrie automobile soulève encore plusieurs obstacles qui ralentissent l'adoption de la fabrication additive. Selon le porte-parole de SLM Solutions, « les secteurs de l'aérospatiale et de l'automobile sont reconnus comme étant les secteurs qui favorisent le plus l'adoption de la fabrication additive industrielle. Cependant, dans l'industrie automobile, la technologie est encore lentement adaptée à cause du coût. »

Si le CEO n'a pas mentionné comment ils entendent surmonter ce problème, une chose est certaine, ils vont certainement garder un œil sur ce secteur d'activité.

Par ailleurs, pour le chef d'entreprise, « les autres secteurs ne doivent pas être et ne sont pas à négliger. A côté de l'automobile et de l'aérospatiale, il y a une utilisation naissante de la fabrication additive dans les industries de l'énergie et du pétrole. »

Des partenariats en cours 

SLM Solutions Group AG et Divergent Technologies ont signé une lettre d'intention pour l'acquisition de la nouvelle génération de machines de FA. Les deux partenaires ont présenté à Formnext, un quart de section avant de l'hypercar de Divergent, une voiture entièrement fonctionnelle et résistante aux chocs, dotée d'une structure de châssis imprimée révolutionnaire.

3D Printed Part produced on SLM Solutions system
3D printed component - SLM Solutions
Various 3D Printed components diplayed on SLM Solutions booth at Formnext

Les visiteurs et les représentants de la presse ont également pu découvrir des pièces de suspension et de châssis légères, telles qu'un jeu de bras de commande, conçues et validées. Les pièces présentées ont été fabriquées sur la gamme de machines SLM Solutions : SLM®800, SLM®500 et SLM®280 - et ont enduré avec succès plus de 450 000 kilomètres de conditions routières simulées.

Au fur et à mesure que les partenaires approfondissent leur partenariat, Divergent s'appuiera sur 5 machines de pré-production SLM Solutions pour assurer l'étanchéité du système dans son usine de Los Angeles. L'objectif du fabricant sous-traitant est de répondre à la demande de production d'un certain nombre de grands programmes mondiaux de constructeurs automobiles.

Selon Kevin Czinger, CEO et fondateur de Divergent, qui fait également partie du Conseil d’administration de SLM Solutions, « le déploiement initial de l'usine de Divergent nécessitera au moins 20 machines de production de prochaine génération lorsqu'elles seront disponibles sur le marché. Déjà en 2020, Divergent prévoit de commencer la production en série de structures critiques pour la sécurité des clients OEM aux Etats-Unis et en Europe, suivie d'un déploiement d'installations de fabrication avancées. »

Meddah Hadjar, CEO de SLM Solutions, de conclure : « La machine de nouvelle génération issue de ce partenariat permet d'atteindre une productivité économique permettant une large utilisation de la fabrication additive métallique pour une véritable production en série. »

SLM Solutions booth at Formnext 2019

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