Orbex dévoile son moteur de fusée imprimé 3D avec la technologie de SLM Solutions

Orbex, société britannique de vols spatiaux, a présenté sa fusée lors de l’inauguration de son nouveau siège social et de ses nouvelles installations de conception de fusées à Forres, Ecosse.

Conçu pour livrer de petits satellites sur l’orbite de la Terre, ce prototype a été réalisé en utilisant la fabrication additive de SLM Solutions et un matériau constitué d’un composite léger en fibre de carbone et aluminium. SLM Solutions fait partie de ces entreprises d’impression 3D fiables de l’industrie. Le fabricant fournit ses solutions à des marchés aussi exigeants que l’aérospatiale, l’automobile et l’industrie en général.

Les experts ont utilisé le système de fabrication additive métallique grand format SLM®800 du fabricant qui intègre un lit de poudre de 260x500mm. Capable de réaliser des pièces de 800 mm de hauteur, Orbex a pu construire sa fusée en une seule pièce, ce qui n’est pas courant dans l’industrie.

Grâce à sa nouvelle architecture, les lanceurs Prime sont jusqu’à 30 % plus légers et 20 % plus efficaces que n’importe quel autre véhicule de la catégorie des petits lanceurs, offrant plus de puissance par litre cube que de nombreux lanceurs lourds.

Compte tenu des variations extrêmes de température et de pression qui caractérisent les vols spatiaux, le moteur a un avantage sur les autres moteurs de fusée, qui peuvent souffrir des faiblesses liées à l’assemblage et au soudage. C’est également le premier moteur-fusée commercial conçu pour fonctionner avec du bio-propane, une source de carburant renouvelable à combustion propre qui réduit les émissions de carbone de 90 % par rapport aux carburants à base d’hydrocarbures fossiles, fourni par Calor, le nouveau partenaire exclusif d’Orbex pour le carburant BioLPG.

Graham Turnock, Directeur Général de l’Agence spatiale britannique, a déclaré : « La nouvelle installation de conception de fusées d’Orbex rapproche la Grande-Bretagne de sa propre capacité de lancement commercial national et positionne fermement le Royaume-Uni comme le leader européen pour ceux qui se tournent vers l’orbite terrestre et au-delà pour de nouvelles opportunités. La nouvelle installation et les futures opérations du port spatial contribueront à dégager de vastes avantages économiques et sociétaux, non seulement en Écosse, mais dans tout le Royaume-Uni ».

« Depuis l’annonce en juillet 2018 que nous avions été choisis pour le lancement à partir du port spatial de Sutherland, Orbex a fait un voyage incroyable, en grande partie en coulisses », a déclaré Chris Larmour, CEO d’Orbex. « Cela est en train de changer aujourd’hui, alors que nous révélons publiquement la dynamique technique et commerciale de l’entreprise. Non seulement nous disposons d’un prototype d’ingénierie complet de la phase 2 complète de la fusée Prime, mais aussi d’une liste croissante de clients espérant être parmi les premiers à lancer des satellites à partir de l’Ecosse. »

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Passionnée de nouvelles technologies, j’ai découvert l’impression 3D à travers différentes expériences professionnelles. Consciente de l’importance de cette technologie pour les marchés d’aujourd’hui et de demain, c’est avec plaisir que je vous partage les dernières informations et analyses qui y ont trait, afin qu’à votre tour, vous puissiez en tirer profit. #Restezconnectés #3DAdept