ExOne et Global Tungsten & Powders Corp. ont signé un accord de collaboration pour le développement de l'impression 3D métal à jet de liant à base de tungstène.

Global Tungsten & Powders Corp. est un fabricant de poudres de tungstène métallique tandis qu'ExOne est un spécialiste d’imprimantes 3D industrielles de sable et de métal utilisant la technologie du jet de liant.

Le nouveau partenariat vise à développer deux composites à matrice métallique : d'une part, le carbure cémenté (WC-Co), reconnu pour sa dureté et sa ténacité élevées et destiné à la fabrication d'outils de coupe et de pièces résistant à l'usure ; d'autre part, le cuivre-tungstène (CuW), idéal pour des applications nécessitant une résistance thermique élevée, une conductivité électrique et thermique élevée et une faible expansion thermique.

De plus, GTP fournira désormais un service d'impression 3D et de frittage pour les pièces en carbure cémenté. Les utilisateurs pourront explorer la faisabilité de leurs nouvelles conceptions. GTP utilise une machine ExOne® Innovent®, un système de projection de liant avancé qui imprime en 3D des poudres métalliques, céramiques et composites dans un espace compact. Le système est le résultat de plus de 20 ans de R&D. Il intègre une forme avancée de jet de liant et comprend des méthodes de distribution, d'épandage et de compactage de poudres en instance de brevet pour obtenir une densité et une répétabilité exceptionnelles dans les produits finis.

« Le jet de liant est la méthode d'impression 3D de choix pour la production en série de pièces en métal dur. Traditionnellement, la poudre de carbure de tungstène est pressée dans la forme désirée, puis frittée pour lui donner résistance et densité. Au lieu d'une construction de moule coûteuse et opportune, les pièces peuvent maintenant être imprimées directement dans la forme désirée, tout en utilisant la technologie du frittage pour obtenir la résistance finale. En tant que leader du marché dans le développement et la production de poudres de tungstène de haute qualité, GTP reste toujours à la pointe de la technologie », a déclaré Deborah West, Vice-présidente de la Business Unit Refractory & Specialty Powders, GTP. « Nous sommes ravis de travailler avec ExOne au développement d'une technologie de pointe pour l'industrie de la FA. »

ExOne est l'une des premières entreprises à avoir commencé la commercialisation de systèmes de projection de liants métalliques. Dans le dossier du précédent numéro de 3D ADEPT Mag, ExOne, aux côtés de deux autres entreprises, a expliqué le potentiel et les limites du jet de liant - comparé au MIM - et la raison pour laquelle cette technologie reste une technique intéressante pour produire des pièces de précision à haute cadence.

Tim Pierce, vice-président ExOne des produits commerciaux métalliques, a ajouté : « L'impression 3D métal à l'aide de notre approche exclusive du jet de liant a des conséquences intéressantes et significatives pour divers fabricants, y compris ceux qui fabriquent des pièces en carbure cémenté et autres composites de tungstène. Notre dernière collaboration de développement avec GTP nous aidera à faire progresser les matériaux nécessaires pour produire ces pièces plus rapidement, avec moins de déchets et plus de liberté de conception géométrique»

 

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