3D Systems et Alpine F1 Team co-développent un matériau composite pour l’impression 3D SLA industrielle

Parts produced using Accura Composite PIV take significantly less time to prepare – from CAD to wind tunnel - facilitating more accurate data for aerodynamic analysis. French: Les pièces produites à l'aide d'Accura Composite PIV prennent beaucoup moins de temps à préparer - de la CAO à la soufflerie - ce qui permet d'obtenir des données plus précises pour l'analyse aérodynamique. Image: 3D Systems

Dans le but de faire progresser la soufflerie dans les applications de sport automobile, 3D Systems s’est associé à Alpine F1 Team (anciennement Renault F1 Team) pour développer Accura Composite PIV, un matériau capable de produire des pièces rigides dans une couleur à fort contraste optimisée pour les tests PIV.

Cette annonce fait suite au lancement récent de quatre résines d’impression 3D dans son portefeuille Figure 4®.

Si les besoins des applications de tests PIV sont principalement visés ici, il convient de noter que l’impression 3D de pièces en soufflerie pour les tests aérodynamiques est pratiquement une opération 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7, l’équipe de course cherchant continuellement à débloquer de nouveaux niveaux de performance dans la voiture.

Bien que les applications de FA pour les équipes de Formule 1 sont souvent mises en avant avec la FA métal ou l’impression 3D FFF industrielle, il est intéressant d’apprendre les capacités de la SLA industrielle pour les applications de sport automobile. Dans ce cas, la technologie peut permettre la production de pièces aérodynamiques rigides à haute productivité comme les prises de pression intégrées.

3D Systems explique ensuite que ces pièces sont utilisées pour des tests qui reposent sur une technologie laser appelée “vélocimétrie par image de particules” ou PIV (‘particle image velocimetry’). L’une des difficultés rencontrées pour effectuer des mesures de PIV fiables est la réflexion de la lumière laser sur des surfaces de fond autres que les particules en suspension dans l’air, ce qui réduit la qualité de l’image et entraîne une perte d’informations utiles.

Plusieurs applications de test du nouveau système Accura Composite PIV par Alpine F1 Team ont révélé que le matériau SLA est efficace pour réduire l’effet de réflexion du laser. En outre, l’utilisation de ce système permet aux aérodynamiciens de mieux comprendre les caractéristiques aérodynamiques du modèle de soufflerie, ce qui les aide à mettre sur la piste une voiture de course plus rapide.

Le flux de travail pour produire des pièces de soufflerie dans d’autres matériaux actuellement disponibles nécessite souvent un processus en plusieurs étapes pour obtenir une finition appropriée requise pour les essais en soufflerie. La couleur unique d’Accura Composite PIV offre la possibilité d’éliminer certaines de ces étapes et donc de comprimer le flux de travail pour gagner en efficacité et en débit.

« Nous collaborons avec 3D Systems depuis de nombreuses années », a déclaré Pat Warner, responsable de la fabrication numérique avancée chez Alpine F1 Team. « Le profond savoir-faire de ses ingénieurs application et ses solutions de pointe sont un atout inestimable pour notre équipe d’innovation. Nous sommes enchantés d’avoir co-développé Accura Composite PIV et de pouvoir aujourd’hui constater les avantages qu’il apporte à notre processus. Nous produisons près de 500 pièces par semaine pour les tests en soufflerie. Grâce aux caractéristiques optiques uniques de ce matériau, nous obtenons désormais des données plus fiables avec notre système de PIV en soufflerie. »

Les principales caractéristiques du nouveau matériau que nous garderons à l’esprit sont donc les suivantes : module de traction et de flexion élevé, avec une température de déviation thermique de 100° C – idéale pour résister aux rigueurs des essais en soufflerie – . Sans oublier que, comme toutes les autres résines mises en œuvre sur la technologie SLA de 3D Systems, son utilisation nécessite l’emploi du logiciel 3D Sprint® de la société.

 « L’innovation centrée sur le client est ce qui anime 3D Systems », a déclaré Kevin Baughey, chef de segment, transport et sports mécaniques, 3D Systems. « Notre collaboration avec Alpine F1 Team pour développer ce tout nouveau matériau illustre une nouvelle fois la façon dont utilisons notre savoir faire dans le domaine de la F1 pour développer des solutions avancées qui apportent un avantage concurrentiel à nos clients. Nous avons été impressionnés par les résultats obtenus par Alpine F1 Team en soufflerie, et nous sommes impatients de voir ses véhicules faire la course en tête cette saison. »

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